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三星收購埃及人工智慧尋引擎公司Kngine 強化Bixby人機互動技能

旗下首款搭載Bixby數位助理服務的智慧喇叭準備在今年下半年亮相前,顯然三星希望能讓Bixby數位助理服務有進一步提昇,稍早前確定收購埃及人工智慧尋引擎公司Kngine,預期將使Bixby能更具體了解使用者提問內容,以及問題前後關連。

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根據三星表示,稍早已經收購埃及人工智慧尋引擎公司Kngine,但並未透露實際收購金額。在此之前,三星旗下風險投資單位Samsung Next早在2014年便與Vodafone埃及投資部門攜手投資Kngine,而此次收購則是計畫用於本身Bixby數位助理服務。

從公司名稱源自knowledge engine,並且從2013年開始營運的Kngine所提供服務來看,主要可藉由深度學習機制讓行動裝置端的搜尋服務更加人性化,除了可透過網頁內容比對方式找尋最佳合適提問解答之外,搜尋引擎本身更可像Google Assistant後續加入的前後關連功能,藉此具體回覆合適解答內容。

Kngine服務主要針對企業端應用需求打造,多半應用在自動化的線上客戶服務,讓系統能自動依據使用者提問內容找到合適解答,並且持續透過互動學習最佳回答方式,未來若應用在Bixby數位助理服務,預期將能讓系統對應複雜問題檢索能力,同時也能對應前後有所關連的提問內容,例如詢問美國西岸天氣氣候時,除了確認在地溫度之外,也能接續詢問是否需要攜帶雨具,或是避寒衣物等,而在詢問現任美國總統是誰之餘,也能接續詢問其配偶是誰。

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由於蘋果、亞馬遜、Google、微軟均在數位助理服務競爭有所著墨,因此三星也計畫在此市場加入競爭,除了在2016年10月以2389億韓元 (約2.22億美元)金額收購美國人工智慧新創團隊Viv Labs,並且在隔年推出旗艦新機Galaxy S8系列時,同步宣布推出旗下首款數位助理服務Bixby。不過,當時因為部分因素,使得Bixby服務延後一些時間才正式上線運作,同時也在後續加入包含簡體中文在內語言支援。

三星在Bixby數位助理服務發展規劃中,除了將在行動裝置提供使用者更便利、聰明的互動使用模式,更希望能在各類連網家電莊置中導入此項服務,藉此讓使用者能透過口語等方式輕易操作家電設備,甚至透過串聯方式打造不同家電應用模式。

但是在智慧喇叭產品應用方面,則需要有更具體的人機互動模式,例如必須能充分理解使用者語句間所涵蓋使用需求,藉此判斷使用者期望執行功能。因此三星便開始對外展開一系列收購,例如在去年7月宣布收購希臘語音技術公司Innoetics,而在11月間則收購另一家人工智慧新創團隊Fluenty,藉此強化Bixby語音識別與智慧互動技能,在此之前也曾投資提供自然語音互動、預測搜尋,並且藉由知識圖表判斷使用者預期需求的Reactor Labs,以及智慧語音解決方案技術公司Expect Labs,希望藉此讓Bixby有更完整人機互動應用效果。

此外,三星也同時向開發者提供Bixby相關資源連接資源,讓更多第三方應用程式、服務開發者也能藉由Bixby數位助理服務創造更多應用,並且讓Bixby能持續學習更多使用經驗、互動模式,進而能在更短時間內提昇使用效果,藉此追趕蘋果Siri、亞馬遜Alexa、Google Assistant或微軟Cortana等服務發展進度。

目前三星確定將在今年下半年推出首款搭載Bixby數位助理服務,並且由harman / kardon認證製作的智慧喇叭,而未來預期也將藉由向外授權應用在更多連網設備,進而與Google、亞馬遜等廠商抗衡。

楊又肇 (Mash Yang)
mashdigi.com網站創辦人兼主筆,同時也是科技新聞業流浪漢。

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