分析看法認為Uber自駕車事故有機會避免發生 但仍考驗隨車人員當下反應

日前發生旗下自駕車撞擊路人致死事故,雖然坦佩市警方調查認為死者Elaine Herzberg在事發時從道路陰影處走出,即使一般人類駕駛也很難在當下做出即時反應,但部分分析人員認為除了隨車人員未能在即時協助做出反應,自駕車上的感測元件理論上應該也必須要能正常識別前方是否有人經過。

根據Wexco車禍分析工程師Zachary Moore藉由坦佩市警方公布Uber自駕車事故發生時的紀錄影片觀察,認為雖然死者Elaine Herzberg是從陰暗角落走出,但在事發當時處於乾燥柏油路面,隨車工作人員理應仍有至少2秒時間可在察覺情況中踩下煞車,並且在距離撞擊點位置約8英呎處讓車輛停下,因此在當時未能即時察覺前方狀況的隨車人員或許要負上一些責任。不過,部分看法則認為若依照當時現場較為昏暗情況下,一般駕駛視覺其實也難以察覺角落有人走出,進而做出即時煞車反應。

而另一方面,南加州大學教授Bryan Walker Smith則認為,從影片中顯示Elaine Herzberg遭撞擊的前4秒,當時是以正常行走速度前進,但Uber自駕車並未正常做出減速、停下或閃避動作,因此可能在車輛上所裝載光達等感測元件產生異常,同時問題也可能發生在車輛決策軟體並未正確判斷執行結果,導致車輛直接撞擊Elaine Herzberg。

若以先前Tesla同樣因為啟動自動駕駛功能的車輛無法正確透過光達等元件判斷前方車況,導致車輛直接撞擊前方卡車,造成車主死亡的情況來看,原因發生在光達在高度光亮情況下,可能造成干擾而無法正確判斷前方障礙物所處距離,但在Uber自駕車事故中理應能夠正常發揮識別前方100公尺距離障礙物的光達卻未能正常運作,或許代表車輛可能出現問題。

但從負責調查此事故的坦佩市警方認為,雖然隨車人員處於緊盯前方路況的話,或許有機會避免此次悲劇,但以實際情況來看,仍有可能發生確實看見前方有路人經過,卻無法即時反應的情況。

只是若從自駕車理應可在未配置任何隨車人員情況下避免任何撞擊危險的理想來看,縱使此次Uber自駕車上的隨車人員未能留意前方路況,導致此次悲劇發生,但從自駕車本身應該也要能察覺前方路況異常而選擇停下或閃避,因此Uber實際上也可能必須要承擔相關責任。

目前Uber自駕車造成死亡事故尚未釐清具體原因與責任歸屬,而Uber方面也表示會全面配合警方調查。至於受到此次事故影響,Uber已經全面暫停旗下自駕車於舊金山、匹茲堡與鳳凰城地區測試活動,同時也造成大眾對於自駕車技術的信任程度可能下滑,而部分投入自駕車測試的公司也因為此項事故停止相關測試事宜。

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