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專訪/高通:競爭對手通訊技術處於「被動」

今年Computex 2015期間大動作以通訊晶片效能大幅領先競爭對手,並且直接點名聯發科、Intel、三星作比較後,我們花了一點時間與Qualcomm資深市場行銷總監Peter Carson進行訪談,分別針對近期Qualcomm在LTE通訊發展、車用聯網技術、未來5G通訊網路想像,以及MVNO技術應用發展與帶動新興市場連網普及等看法作分享。

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由於Qualcomm今年在Computex 2015期間特別點名聯發科、Intel、三星現行發展LTE數據晶片,強調相比Qualcomm所提出LTE數據晶片仍有相當差距,我們也趁著機會與Qualcomm資深市場行銷總監Peter Carson進行訪談。

全球通用設計更顯得重要

就Peter Carson的看法表示,雖然競爭對手在近期強調本身在LTE數據晶片發展大幅躍進,例如三星今年宣布在Galaxy S6系列機種導入自有Cat.9 LTE數據晶片,而聯發科也強調導入Cat.4 LTE對應多數使用需求,就連Intel也宣布進入Cat.6 LTE數據晶片發展,但相較Qualcomm在許久之前便已經發展至Cat.9技術規格,甚至目前也已經著手朝向Cat.10技術規格之後領域前進,認為競爭對手在LTE市場領域發展其實是相當「被動」。

在進一步說明中,Peter Carson表示目前Qualcomm在數據晶片技術發展均以全球市場通用發展為方向,因此包含FDD-LTE、TDD-LTE等技術規格均為標準設計,同時也納入包含多頻段載波聚合技術、LTE Broadcast、LTE Beamforming,乃至於也將VoLTE列入標準,同時也透過軟硬體整合方式提供數據通訊安全、最佳化等應用。同時,在持續網前瞻技術發展之餘,Qualcomm始終保留技術向下相容使用特性,並不會因為持續發展4G網路技術而忽略原本2G、3G連網規格,甚至強調本身在CDMA技術仍保有相當顯著優勢。

反觀競爭對手在部分設計並未考慮全球通用使用需求、缺乏載波聚合或LTE Broadcast、LTE Beamforming等目前高速網路發展應用技術,甚至在未來使用趨勢的VoLTE效能表現也差強人意,因此認為Qualcomm在此方面仍佔有極大市場優勢,同時也在解決方案中提供以更具效率高速連網,進而達成省電效果,因此對於看重電池續航表現的智慧手機產品而言也相當重要。

而針對部分廠商在數據晶片功能選擇時,可能基於產品、市場設計等成本考量,並不見需要使用所有功能,Peter Carson也強調Qualcomm在數據晶片設計彈性,將可針對客戶需求進行客製化調整,強調這也是Qualcomm提供技術解決方案優勢之一。

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以前瞻技術應用發展的車聯網

不同於行動裝置使用數據晶片設計可能在幾週內即可透過韌體更新,或是在幾個月內更新硬體,車用聯網技術由於平均以3至4年為更新週期,因此在技術規格設計通常會以更具前瞻性看法發展,同時也必須確保資料傳輸正確、安全且具低延滯性表現,確保行車間的穩定傳輸使用體驗。

而如同Qualcomm在行動通訊數據晶片採用全球通用規格設計,在車聯網應用產品也同樣依循相同設計模式,同時更進一步與電信廠商、終端設備廠商等進行超過至少100萬次的交互測試,藉此確保數據晶片使用正確性與安全性,並且提供持續穩定的資料傳輸效果。同時在前瞻技術導入部分也同樣是Qualcomm在產品發展強項,並且能以領先數年的技術發展取得市場優勢。

但若初期構思的前瞻技術發展方向與市場需求不同,是否會因此導致產品設計必須重新來過,Peter Carson則再次強調Qualcomm在產品設計秉持的相容性與彈性表現,確保市場需求變更時可隨實作調整。

5G依然處於混沌 預期帶動萬物聯網發展

針對目前規範仍未統一的下一代5G網路發展看法,Peter Carson表示目前Qualcomm確實已經著手進行發展,同時也認為目前仍處於混沌發展階段,因此很難清楚描繪5G網路將會帶來那些改變。不過,可以預期5G網路將在傳輸速度、資料吞吐量比4G網路有更上一層表現,因此或許將在網路頻寬增加、裝置接入數量可提昇情況下,進一步帶動萬物聯網應用發展。

而在大幅帶動萬物聯網之餘,可以預期如隨身健康醫療、更豐富的個人娛樂體驗等發展都將能實現,甚至也可能再次改變個人行動運算模式改變,例如透過隨身裝置 (不一定是智慧手機)即可達成運算更大的使用體驗。

不過,由於目前各家對於5G網路底定時程均設定在2020年,目前談論5G網路發展應用仍屬於前期想像,但可確定包含Qualcomm在內廠商都已在積極佈署,而Qualcomm也強調將以本身技術資源打造最佳解決方案。

至於在持續發展5G或之後的網路技術,未來是否因此在產品設計中捨棄舊規格技術 (例如2G),Peter Carson的看法認為只要市場仍有其需求性,Qualcomm基本上並不會予以捨棄,畢竟即便在部分國家已經全面導入4G網路,但仍有部分新興國家才剛使用3G網路,甚至維持使用2G網路規格。

協助新興國家基礎網路建設?

針對近年諸如Facebook、Google、Mozilla均投入新興國家市場基礎網路建置,希望藉此帶動更多連網人口成長,就Qualcomm本身專注提供通訊數據晶片角色立場是否也計畫協助推動此類發展,Peter Carson表示Qualcomm本身確實同樣朝向連結更多連網人口為發展目標,但現階段並未計畫由本身直接投入基礎網路建設,但會協同在地電信業者、網通設備供應鏈投入各地區基礎網路建設,同時Qualcomm也會持續以本身技術提供手機等終端產品有更好的連網通訊效果。

MVNO運營模式或許將成為主流

在近期再次興起的MVNO行動虛擬電信服務,Peter Carson認為將可能成為未來發展主流模式,例如近期台灣角川推行的日本地區上網服務,便是借助日本最大電信業者Ntt Docomo旗下網路資源,同時綁定本身內容服務,藉此提供使用者有更多元的使用選擇,而在近期Google宣布推出的「Project Fi」服務,同樣也是透過MVNO形式讓使用者能透過單一資費方案在不同電信業者網路資源間切換,並且自動接取訊號最佳網路頻寬,而不致於因訊號死角而無法連網。

而在MVNO持續發展趨勢之下,使用者將能有更方便的連網應用服務,其中除可同時使用多家連網資源服務,同時也能將內容應用資源予以整合,例如A廠商具有充分的連網頻寬與LTE Broadcast應用資源,B廠商雖然具備豐富網路內容卻缺乏充足的連網頻寬,因此在透過MVNO運作模式整合A、B兩家廠商資源,即可讓使用者透過A廠商連網頻寬享用B廠商提供網路內容。

不過,由於MVNO運作模式中間仍牽涉諸多如費用拆分、是否影響基礎建設持續佈建等因素,因此現階段仍不會成為主要運作模式。

楊又肇 (Mash Yang)
mashdigi.com網站創辦人兼主筆,同時也是科技新聞業流浪漢。

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