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改善連網匱乏 Facebook、Google無線連網計畫明年推行

在日前持續測試可傳遞無線網路訊號的無人飛機之後,Facebook稍早宣布將以此款長約140英呎、透過太陽能供電運作的大型無人飛機納入Internet.org計畫,預計將在今年年底於美國連往資源匱乏地區進行測試。而在此之前,Google旗下連網氣球計畫Project Loon也已經在連網資源匱乏的斯里蘭卡完成測試,預計將在明年3月間開放使用。

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根據Facebook工程業務部門副總Jay Parikh表示,目前已經在英國地區完成建造長約140英呎、重達880磅,並且藉由太陽能供電運作的大型無人飛機 (),未來將會以此投入Facebook主導的Internet.org連網計畫,藉此讓連網資源匱乏地區也能公平地享有連網權益,進而透過網際網路取得各項學習、發展資源。

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目前此款無人飛機預計最快將在今年底於美國地區境內測試,並且將先以熱氣球將飛機帶至7萬英呎至8萬英呎高度,再由無人飛機透過螺旋槳與巨大機翼維持飛行,同時向下持續放送無線連網訊號,讓無法輕易佈署連網資源地區以無線方式連接上網。而未來發展目標部分,Facebook則期望能藉由更多架無人飛機構成連網資源網絡,藉此提供更完整的連網資源,同時加快資訊傳遞速率。

而在未來發展規劃中,Facebook也預期透過雷射通訊技術提供更精準的連網資源傳遞 (相關原型設計,Facebook也曾對外公布),同時也將考慮透過高空衛星等方式提供連網資源。

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註:按照先前說法,此款無人飛機是與英國無人飛機開發團隊Ascenta合力打造,並且採用全球體型最長的無人飛機「西風 (Zephyr)」早期設計。

在此之前,Facebook執行長表示旗下無人飛機計畫已在過去一年內與菲律賓、巴拉圭電信業者合作,藉由旗下無人飛機佈署連網資源情況下,讓當地透過手機連網用戶成長兩倍左右,約總計協助300萬名使用者加入使用網路服務。另外,藉由Internet.org連網計畫也將與各地區電信廠商攜手合作,讓全球每個地區都能以更平等方式取得連網資源,特別是讓連網資源不容易佈署地區也能輕易地藉由連網資源取得更多學習與發展機會。

不過,針對Facebook所主導Internet.org連網計畫,仍有不少看法認為Facebook本身立場可能不符中立作法,畢竟Facebook可能藉此計畫增加旗下服務使用率,但Facebook強調此項連網計畫僅提供平台架構,在地電信廠商仍能以此平台提供合理價格的連網服務,並且額外提供收費較高的高速連網服務,而Facebook本身則著重針對連網資源較為侷限的使用需求提供更適合的應用內容。

Google同樣投入無線連網資源布局

而在近期完成於斯里蘭卡測試,並且預計最快在明年3月推行服務的Google連網氣球Project Loon,先前已經分別在紐西蘭、澳洲、南美洲地區完成測試,預計最快將在2016年於各地區實際推行服務。而先前根據負責Google X項目Project Loon計畫的Google副總Mike Cassidy表示,目前此項計畫已經能在15分鐘內完成發放一組無線熱點氣球,並且使其維持在50英呎 (約1524公尺)高度,進而向下散佈最高可達4G LTE規格的連網頻寬服務。

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除近期在斯里蘭卡完成測試,Project Loon團隊日前也分別在拉丁美洲、西非等地區進行測試。相較先前每組氣球僅能維持最多約50英哩 (約80.47公里)飛行距離,現階段已經可也提昇達250英哩到500英哩左右 (約402.34公里至804.67公里),意味目前Project Loon將能在更有效率地控制氣球散佈數量情況下提供穩定連網資源。

就Google近期說明,目前每組無線熱點氣球已經可維持超過100天的飛行時間,飛行距離精準誤差約可控制在500公尺內,並且提供最少10Mbps的網路傳輸速度,熱點覆蓋範圍也相比先前版本擴大4倍,並且與在地包含電信廠商在內夥伴合作拓展此項計畫。

而如同Facebook透過無人飛機提供連網資源,Google日前也已經收購專職建造無人飛機的Titan Aerospace,並且計畫以此提供更多連網資源服務,同時也期望以此連結下一個10連網人口,打造更龐大的互連網社會。

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