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消息表示蘋果計畫2020年後開始在Mac機種導入ARM架構處理器

相關消息指出,蘋果計畫於2020年開始在Mac系列機種採用自主架構設計的處理器,預期將擺脫Intel處理器仰賴關係。

先前已有不少消息指出蘋果準備在Mac系列機種採用自主架構設計的處理器規格,進而獲取更好電池續航與效能運作表現,同時也能降低產品仰賴Intel處理器供應情況,而彭博新聞稍早也引述消息來源說法,表示蘋果準備在2020年後於Mac系列機種採用新款代號「Kalamata (希臘城市名稱:卡拉馬塔)」設計,讓ARM架構處理器能相容現有macOS平台軟體項目。

蘋果過去曾分別藉由代號「Fat Binaries」與「Rosetta」兩項技術方案,讓過去採用68K處理器的麥金塔電腦進展至搭載IBM PowerPC處理器平台設計,以及從PowerPC處理器平台進展到Intel x86架構處理器,因此預期代號「Kalamata」的設計方案,將於從Intel處理器過渡到蘋果自主架構處理器期間使用,讓使用者能無縫使用現有軟體服務。

不過,雖然過去一直都有蘋果計畫針對Mac系列打造自主架構設計處理器的消息,但卻未曾有具體規格細節傳出。

目前蘋果僅在搭載Touch Bar的新款MacBook Pro,以及新款iMac Pro採用ARM架構設計的安全晶片,而用於iOS裝置的自主架構設計A系列處理器,同樣也是採用ARM架構打造,若未來Mac系列機種也同樣採用ARM架構設計處理器,意味macOS與iOS軟體平台連動將變得更加無縫,同時也能讓Mac系列機種有更長電池使用時間。

但從Intel x86架構處理器轉移到ARM架構處理器設計,除了在軟體內容將有某種程度上的相容問題,在硬體規格效能表現部分預期也會有所落差,特別是目前蘋果與AMD合作高階繪圖卡,讓MacBook Pro、iMac系列機種能有更高繪圖顯示效能情況下,預期初期移轉至ARM架構處理器的Mac系列機種,可能會以12吋MacBook、未搭載獨立顯示卡的MacBook Pro為主。

若蘋果順利在Mac系列機種導入自主架構設計的處理器,意味蘋果在產品設計的主控權將提昇,而不像華碩、HP、宏碁等OEM廠商受限於Intel處理器供應。

去年Qualcomm宣布與華碩、HP、聯想在內OEM廠商合作搭載Snapdragon 835處理器的常時連網筆電,證明以ARM基礎架構及自主架構設計的處理器同樣可對應一般筆電運作需求 (雖然仍有許多不足之處),因此蘋果若準備以過去A系列處理器設計經驗,進而打造Mac機種使用的自主架構處理器,可能性其實不算低,只是實際運作效能是否比擬現行機種,依然會是蘋果考量部分。

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