觀點/從Snapdragon 835處理器,端看Qualcomm的行動平台「進化」

相較過去著重強調處理器效能表現,在持續整合越來越多運算、連接與安全功能之後,Qualcomm近年來更傾向將原本處理器的概念提升為行動平台,藉此塑造藉由單一處理器元件即可對應眾多使用需求的使用體驗。在年初正式宣佈推出旗艦處理器Snapdragon 835之後,雖然運作效能與功耗表現依然成為Qualcomm強調項目,但整體上更聚焦在從處理器到行動平台所帶動的沉浸式體驗效果。


▲搭載Snapdragon 835處理器的工程測試機

因此,即便確定用於Sony Mobile旗艦新機Xperia XZ Premium,以及即將揭曉的三星旗艦新機Galaxy S8系列,同時就多數常見硬體效能測試軟體跑分結果均顯示Snapdragon 835處理器帶來顯著表現,Qualcomm仍強調硬體測試僅能量化特定運算表現結果,但要評斷一款處理器、行動平台絕非僅由特定數據就能定論,況且即使採用相同處理器、行動平台設計,不同硬體配置、形式設計與軟體整合都有可能影響實際結果。

處理器優劣與否,難以透過評測數據量化

單就Snapdragon 835處理器實際尺寸來看,仰賴三星改良版10nm FinFET製程技術,讓Snapdragon 835處理器實際大小相比Snapdragon 820明顯縮減許多,同時平均耗電更只有幾年前推出的Snapdragon 801處理器的一半一下,意味可讓終端裝置待機使用時間更長,或是對應更小的機身設計,甚至可在維持既有機身尺寸對應更長的使用時間。


▲右側為Snapdragon 835處理器,左側為去年推出的Snapdragon 820處理器

而在其他設計部分,Snapdragon 835處理器更導入可對應平行運算使用的Adreno 540 GPU、可達6GB記憶體與雙鏡頭配置等設計,同時本身更直接整合準5G連網通訊規格的X16 LTE數據晶片,並且加入包含對應更清晰聲音輸出的Aqstic晶片、iZat定位技術,以及基於ARM TrustZone設計的Haven安全防護功能。在Snapdragon 835處理器整合的諸多功能,其實都能獨立拆開用於特定需求裝置,只是Qualcomm將諸多功能整合在旗艦規格處理器內,主要希望能將手機設計作為眾多裝置設計基礎。

例如手機的設計思維可進一步擴展至無人機、智慧車輛,甚至是搭載人工智慧演算技術的機器人,而將特定功能拆分的話,例如將通話等功能項目移除,即可讓手機設計變成音樂播放器,甚至可將Aqstic技術獨立用於耳機產品設計。因為如此,Qualcomm目前並不認為手機市場趨於飽和,在持續擴展新興市場需求之餘,更可投入不同市場需求應用,進而帶來全新發展機會。


▲將Snapdragon 835處理器內的聲音技術獨立拆分,即可用於以USB Type-C連接驅動且具降噪功能的耳機參考設計


▲以Snapdragon 835處理器設計應用,搭配Leap Motion手勢識別模組與電池模組,即可作為虛擬實境頭戴顯示器參考設計

除此之外,從去年推行的Snapdragon 820處理器開始擴大導入深度學習、人工智慧等技術應用,Qualcomm在處理器轉變為行動平台的使用模式逐漸擴大,雖然依然藉由Snapdragon品牌強調處理器所帶動運算效能與豐富連結能力,但更加重視的反而是整體所提供的使用體驗,因此Qualcomm始終說明一款處理器的優劣並非單純從評測數據判斷,而必須透過處理器所能對應設計來看。

畢竟從目前手機使用並非像過往單純,除了撥打電話、執行遊戲內容之外,使用者還會透過手機使用地圖導航、行動支付或觀看串流影音,其中有不少需要使用網路連結作為輔助的功能,例如觀看透過網路串流的虛擬實境影片,便需要在執行運算效能搭配更快的網路連接能力。甚至在Snapdragon 835處理器內導入可讓裝置進行前期運算的深度學習應用功能,以及對應虹膜識別與聲音是別的多重安全加密技術,或是相機拍攝效果,這些都很難藉由一般評測軟體呈現其效果。

因此,評測軟體Futuremark先前便曾說明測試數據僅能代表硬體在特定模式下的運作表現,讓使用者能在相同測試基準下比較兩款硬體運算效能,但整體的使用感受依然難以被量化。


▲包含虹膜識別、聲音識別等安全加密技術,基本上都難以被評測軟體數據量化優劣


▲雖然網路數據傳輸確實可被量化,但是能否配合處理器運算效能達成更好使用體驗,其實還是很難只透過數據評斷


▲目前多數人都會使用的手機攝影功能,同樣很難透過數據量化優劣與否

並非不再重視效能表現

不過,即便持續轉向重視使用體驗感受,並非代表Qualcomm未來不再重視處理器效能表現,事實上近期與三星合作10nm製程技術之餘,本身也持續精進自主架構核心設計,在Snapdragon 835處理器採用的新一代Kryo 280架構設計,Qualcomm雖然並未具體透露與前一代版本設計差異,但強調可帶來更顯著的核心運算效果,未來更將著重發展自主架構核心設計,並且持續與三星、台積電等代工合作夥伴往更小製程技術發展,使處理器能提供更具彈性的機身設計、更小電力損耗,以及更高的運算效能。

至於在ARM稍早提出全新DynamIQ多核架構設計,未來是否改變Qualcomm在處理器的多核配置設計模式,目前其實還很難說。Qualcomm過往奉行多核設計未必帶動更高效能,因此重視自主架構所能提供效能優化與節電表現特性,但在Snapdragon 835處理器的核心設計卻又採取自主架構搭配ARM Cortex架構,形成「4+4」八核心設計,或許說明日後在處理器架構並不盡然全面主打自主架構核心配置,即便是旗艦級處理器也可能依照規劃導入更多核心配置設計。


▲雖然Qualcomm不再強調處理器效能表現,但不意味將降低核心效能表現精進,以目前Snapdragon 835處理器運算效能表現來看,依然有相當好的表現

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