高通:處理器價值並非一昧追求多核架構

針對預計在2016年初實際應用在70款以上市售產品的新款高階處理器Snapdragon 820,我們再與Qualcomm市場行銷副總裁Tim McDonough與資深副總裁暨大中華區營運長Jeff Lorbeck作簡單訪談,分別就此次再度恢復自主架構設計、維持使用四核心設計、選擇三星製程,以及強調沉浸式使用體驗等細節提問。其中,對於處理器實際效能表現評價部分,Qualcomm仍強調需以整體配套設計而定,並非一昧追求多核心數量或下探製程設計。

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針對此次Snapdragon 820恢復導入自主架構設計,並且維持四核心架構設計 (),Qualcomm市場行銷副總裁Tim McDonough強調自主架構將能帶來更好且更具彈性的效能與電池功耗表現,同時也認為處理器價值仍須配合整體配套而定,例如在提昇處理器運作效能之餘,仍須搭配可對應傳輸龐大資料的數據晶片,才能具體發揮完整流暢的運作效能,而非像競爭對手僅在運作時脈、核心數量作提昇,卻未能在數據晶片效率作良好搭配。

此外,Tim McDonough也說明此次在Snapdragon 820處理器整合包含Hexagon 680、Adreno 530 GPU、Spectre DSP等功能,以及可額外提供搭配的Zeroth平台、Sense ID指紋識別等技術方案,藉此讓搭載此款處理器的市售裝置能有更完整的使用體驗。

就整體來看,Tim McDonough表示Snapdragon 820在導入自主架構設計之下,僅需透過四核心架構設計即可發揮充足效能,同時也能在功耗表現達成平衡,並且在搭配其他硬體資源讓整體運作符合更多使用需求。但若可能的話,甚至可能使用更少核心數量 (例如雙核心)實現更好的效能表現。

註:Snapdragon 820採用「Kryo」全新自主架構設計,同時四核心架構分別以不同時脈的兩組雙核心組成「2+2」設計。

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▲Qualcomm市場行銷副總裁Tim McDonough

不畏競爭對手同樣布局自主架構 以30年經驗全面發展

不過,Qualcomm表示目前自主架構設計依然應用在高階處理器產品為主,其他諸如Snapdragon 400系列、600系列處理器仍會以ARM授權架構設計為主,但包含Zeroth平台、Sense ID指紋識別等技術解決方案則仍會開放不同處理器搭配使用。

至於此次選擇使用三星製程技術,Tim McDonough表示Qualcomm仍會以當下市場先進技術合作為優先,同時仍會與不同代工廠商攜手合作,與台積電還是維持合作,並且針對個別處理器產品導入不同製程技術,例如目前與台積電仍合作16nm、28nm製程技術,分別應用在諸如Snapdragon 810或Snapdragon 600系列處理器產品。而針對市場傳聞此次與三星合作製程技術是希望換取更高處理器產品導入率,Tim McDonough則是對此否認。

而針對其他競爭對手也開始加入自主架構設計競爭,Tim McDonough則認為這樣市場發展將成為良性競爭,但此類問題仍會回到與其他整體解決方案搭配問題,例如連接能力、數據處理能力等解決方案整合,強調Qualcomm在此部份已經投入長達30年的發展經驗,包含在LTE技術、影像技術等整合效果還是相對重要,並非像市場特定競爭對手 (編按:似乎暗指Intel)雖然長時間在處理器發展有所著墨,但仍無法全面成功打入行動市場競爭。

Snapdragon 820不存在「過熱」問題 將帶來更多使用改變

對於市場仍存在Snapdragon 820處理器可能有過熱疑慮情況,Tim McDonough依然強調此款處理器設計並不存在此類問題,同時表示各個合作夥伴對於實際產品會有不同設計方式,因此並不能做任何評論。

至於未來導入Snapdragon 820處理器市售產品部分,Qualcomm除強調首波會有超過70款以上裝置問世,同時也說明將會以手機產品居多,其次則包含其他諸如平板的行動裝置,以及包含車用等物聯網產品,除在中國地區獲得諸多合作夥伴採用之外,目前包含海外地區也有不少合作夥伴給予正面肯定。而除具體對應Google Android平台使用之外,按照先前合作模式也預期將對應微軟Windows 10 Mobile平台使用。

而在Snapdragon 820處理器推出之後,Qualcomm也預期將可帶動更豐富生動的高解析影像、虛擬實境或擴增實境等應用,同時認為相比傳統PC平台將能提供更具彈性且不受有線拘束的使用體驗。此外,因應虛擬實境顯示需求往往需要更高解析度的顯示螢幕支撐清晰影像視覺,因此也認為未來將能使手機等行動裝置開始往4K等更高解析度設計發展,並且成為市場主流規格。

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