去年年底在深圳WinHEC 2017首次提到,並且在今年Computex 2017期間說明的Windows on Snapdragon計畫,在稍早於夏威夷舉辦的Qualcomm Tech Summit 2017活動中,確認由華碩、HP及聯想於明年春季推出首波市售商品推出首波市售商品,同時除了Qualcomm、Intel計畫投入常時連網PC產品發展,就連AMD也確認將與Qualcomm合作參與此塊市場布局。

而如同Intel在2011年的Computex期間提出Ultrabook產品設計理念,希望藉由降低筆電功耗讓傳統筆電能在既有運作效能實現更輕薄機身設計、更長電力使用體驗,甚至在資料存取更能確保安全,Qualcomm所提出常時連網PC設計也幾乎包含這些特性,甚至還整合常時連網使用功能,未來是否能因此改變傳統PC使用型態,並且進一步影響使用者PC使用習慣?

常時連網的輕薄PC設計概念早已提出

Intel當年提出Ultrabook設計理念時,其實也是藉由新一代低電壓版Core i系列處理器降低機身厚度、增加待機使用時間,同時確保資訊傳輸使用安全,希望藉此改變傳統筆電產品使用模式。隨著製程技術精進,使得處理器尺寸更具體縮減、耗電持續降低,運算效能相對提昇之下,新推出的筆電產品厚度、重量逐漸下降,同時電池運作也比以往僅有2-3小時使用時間更長,效能更比過往機種明顯提昇,但卻依然無法明顯改變傳統PC裝置使用體驗。

就Qualcomm角度來看,則是反過來將過去智慧型手機設計經驗套用在筆電產品,而不像Intel希望將PC設計得像手機使用體驗,因此除了藉由與微軟合作推動Windows on Snapdragon計畫,讓使用者能透過搭載Snapdragon 835處理器的筆電執行Windows 10作業系統,並且能直接相容執行Windows Store或傳統Win32架構應用程式,配合搭載Qualcomm數據晶片功能更可對應隨時連接上網使用體驗,無需像過往PC裝置比需透過幾個步驟才能藉由手機連網資源上網。

不過,諸如富士通、NEC、Panasonic、聯想等傳統PC廠商都曾推出可插SIM卡上網的商務筆電機種,但最終並未成為市場主流設計,最主要因素還是在於使用者通常不希望多辦一組門號支撐上網需求,因此最終還是會透過網路分享方式連接手機上網。

但為什麼Qualcomm在經過多年之後,有自信能藉由Windows on Snapdragon計畫改變傳統PC市場?

一來是傳統PC市場長期面臨智慧型手機發展擠壓,使得華碩、HP、聯想等PC業者需要全新市場話題推動新品,二來則是越來越多使用者透過行動上網方式瀏覽網頁、完成各類工作事項,同時越來越多服務與雲端緊密連結,使得使用者每月行動上網傳輸量總和逐漸超越家用上網頻寬服務。

加上目前Snapdragon處理器效能已經逐漸能與傳統PC比擬,甚至超越一般文書作業用途的運算效能,並且能支援高效能遊戲內容運作,但相對耗電卻不明顯,同時還結合更高效率的無線連網功能,因此Qualcomm認為將能在傳統PC市場注入全新動能,另一方面也能在現有智慧手機市場面臨飽和情況下找尋發展機會,一如先前宣布進駐伺服器市場發展同樣希望挖掘更多獲利模式。

不僅加入常時連網功能,還要進一步改變電信業者服務模式

而為了避免再次碰上Intel過往投入Ultrabook所面臨困境,Qualcomm不但與微軟攜手合作Windows 10相容使用優化,讓使用者能以相同操作體驗使用熟悉的作業系統之餘,同時也能藉由Windows 10廣泛使用普及率觸擊更多全新用戶市場,更可讓微軟因此獲得更多Windows 10用戶數量,藉此實現2018年內達成10億Windows 10用戶人數成長目標。在提供可常時連網的數據晶片功能之外,則進一步與電信業者合作提供合適資費方案,例如在美國境內與電信業者Sprint合作部分,就是提供使用者更能接受的資費方案,讓常時連網PC產品能順利上網運作。

從華碩打造的常時連網PC產品NovaGo同時搭載實體nano SIM卡插槽,以及內建eSIM功能來看,更可以推測Qualcomm希望藉由常時連網PC產品改變電信業者過往僅能透過單一SIM卡上網模式,未來或許將能進一步推動eSIM使用普及,讓使用者可藉由虛擬方式分別在手機、筆電共用一組上網門號,並且統一計費。亦即採用類似Google虛擬電信服務Project Fi的運作模式,讓使用者能選擇以實體SIM上網,同時可額外申請多張副卡使其他裝置共用相同門號上網,並且能以eSIM方式透過帳號登入使用上網服務。

並非與IntelAMD競爭PC市場

在同時滿足輕便使用、隨時上網需求之外,Qualcomm更同時與Intel、AMD宣布合作常時連網PC設計,其中可採用Intel或AMD本身處理器運算能力,搭配Qualcomm旗下數位通訊晶片的連網能力,讓更多類型的PC產品也能具備隨時上網功能,使得Windows on Snapdragon計畫並非僅能侷限於輕薄的文書機種,就連華碩ROG般的電競筆電產品也能成為常時連網PC,藉此改變傳統PC使用模式,同時衍生更多過往從未有的使用行為。

某種程度上,Qualcomm自然也不希望在PC市場與Intel、AMD直接抗衡,而是希望能一起將常時連網PC市場規模擴大,並且涵蓋各個使用需求領域。比方說,未來常時連網PC並不見得一定僅能採用Qualcomm處理器或數據晶片,而是針對不同運算需求區分使用Qualcomm處理器,或是Intel、AMD處理器,數據晶片部分也可能選用Qualcomm或Intel提供產品。

Qualcomm希望藉由過往智慧型手機發展經驗,讓傳統PC也能有即時啟動、常時連網,同時更能明顯延伸電力使用時間之餘,同時也期望能使常時連網PC成為未來使用常態,進而改變傳統PC使用模式,並且以此創造全新生活體驗。但以市場現況來看,光靠Qualcomm本身推動常時連網PC的發展動能畢竟有限,協同微軟從作業系統端改變,並且與Intel、AMD等晶片廠商合作擴大常時連網PC市場規模,藉由共贏局面誘因推動,相對還是比較容易實現。

只是Qualcomm規劃的發展理想能否順利成真,最主要還是要看使用者實際使用需求,以及日後電信業者方面是否願意配合此類產品提供合適資費方案,否則也可能只是淪為PC市場其中一個產品類別。

但以Qualcomm接下來預計在2019年與電信業者推動5G網路商用化,依照市場認為5G連網技術將帶動全時連網應用趨勢,使各類雲端服務能像一般PC單機環境下高速運作,未來各類連網服務資費預期將會更加親民,將有機會讓常時連網PC更為普及。

Posted by:楊又肇 (Mash Yang)

<p>楊又肇 (Mash),大學主修電機、輔修資管,畢業後只幫人修過電腦,卻沒有當過一天工程師,誤打誤撞進入聯合新聞網擔任科技頻道主編多年,報導領域廣泛,從晶片到手機、筆電,或從AI到新創產業軟硬兼吃。目前仍是科技新聞業流浪漢身分,除mashdigi.com網站創辦人兼主筆之外,同時也為UDN.com、癮科技、Inside、數位時代、ePrice、Stuff等媒體供稿或撰寫特稿內容,喜歡研究別人不懂的黑科技、把玩各種3C產品,是果粉也是G粉。</p>

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