比一比/全身黑的效能怪物iMac Pro與MacBook Pro外接顯示卡盒使用模式怎麼選?

去年在WWDC 2018首度亮相,一身黑影的iMac Pro成為蘋果承諾在Mac Pro之後推出全新效能款產品,主要鎖定虛擬實境、人工智慧等工作站使用需求。雖然去年12月中旬便已確定實際售價將從新台幣15萬9900元起跳,但蘋果稍早才終於確定iMac Pro在台實際出貨時間,相比美國、香港等地區上市時間稍晚一些。

而雖然強調鎖定工作站等級需求,但iMac Pro是否就是內容設計者、高效能運算需求的唯一正解?本篇藉由iMac Pro與搭配外接顯示卡和的MacBook Pro進行簡單比較,看看哪一種組合會比較適合不同預算考量需求。

從去年WWDC 2018公布內容來看,大致上可以確定蘋果未來確實將朝向虛擬實境應用發展,另外也與Unity、Unreal Engine遊戲引擎,以及Steam平台合作,預期未來將進一步在遊戲等內容領域擴展應用模式,藉此翻轉過往市場認為虛擬實境、遊戲,乃至於人工智慧等超算應用均由Windows PC稱王的形象。以蘋果產品規劃來看,不難想像希望讓Mac系列機種能藉由遊戲、虛擬實境應用增加更多市場需求,另外也能改變傳統認為Mac平台上沒有什麼遊戲內容可玩的既定印象。

此外,延續2016年推出搭載Touch Bar的MacBook Pro設計,iMac Pro成為第二款導入蘋果以ARM架構客製化處理器的Mac機種,其中T2處理器功用主要針對iMac Pro系统管理、圖像內容、音訊內容,以及SSD加密安全提供更多功能,例如在FaceTime視訊攝影機將可提昇色調控制與曝光調整,同時藉由數據安全隔離,以及加密儲存方式讓使用者存放在iMac Pro的檔案資料更安全。

藉由T2處理器負責管理加密安全等控制項目,同時可讓iMac Pro搭載的Intel Xeon W系列處理器更能專注在處理運算工作,同時也能在開機過程中確保韌體不被外部攻擊竄改,同時僅有經過蘋果認證軟體才允許在開機過程中介入啟用。整體上與用在新款MacBook Pro的T1處理器有類似功用,只是T2處理器涵蓋功能相對較多。

一身黑色的iMac Pro,搭配許多人想買卻尚未開放單獨銷售的黑色Magic Keyboard 2與Magic Mouse 2

背後提供I/O埠大致與iMac系列機種相近,同樣提供4組USB Type-C (其中包含對應Intel Thunderbolt 3連接埠規格)、4組USB 3.1、支援SDXC的讀卡機、3.5mm耳機孔,以及標準RJ-45網路線孔,底下則為熱氣排放孔

因應高階繪圖卡運作產生熱度,後方也額外搭載散熱孔,但整體設計與一般27吋版本的iMac相同

除了推出導入工作站等級運算效能,並且將機身、滑鼠、鍵盤均改為太空灰配色的iMac Pro,即便是入門款式就搭載27吋5K解析度螢幕,並且採用8核心款Intel Xeon W系列處理器,以及AMD Radeon Vega 56專業繪圖卡,若還有進一步效能需求的話,蘋果還額外提供10核心、14核心與最高18核心規格的Xeon W系列處理器選項,而專業繪圖卡也能選擇採用Radeon Vega 64,記憶體則可從預設32GB ECC規格升級至64GB或128GB容量版本,儲存元件則可從預設的1TB SSD擴展至4TB容量,價格最高可達新台幣42萬7220元。

若再加上選購額外的Magic TrackPad 2、VESA螢幕掛架,以及包含Final Cur Pro X與Logic Pro X兩套專業軟體的話,總計花費將直達新台幣45萬元。

iMac Pro以外相對經濟實用的選擇:MacBook Pro+外接顯示卡盒

以iMac Pro的運算效能與外型設計,確實能成為許多企業行號、特定運算需求領域採購對象,但對於新創團隊或一般工作室使用需求而言,這樣的建置花費似乎過於昂貴。因此其實蘋果某種程度上也提供額外選擇,便是藉由外接顯示卡盒達成更高運算輸出需求,同時又能藉由MacBook Pro隨時可帶著走的使用特性提供更具彈性工作模式,而不像iMac Pro僅能在固定地點使用。

從蘋果在去年WWDC 2018釋出開發工具與應用資源來看,其實很早之前就已經開始與AMD、NVIDIA等顯示卡廠商合作,例如NVIDIA在很早之前便向開發者提供對應macOS平台的測試版顯示卡驅動程式,而在後續更新的macOS High Sierra更加入以Intel Thunderbolt 3連接的外接顯示卡盒驅動程式,讓搭載Thunderbolt 3連接埠的MacBook Pro系列均可透過連接外接顯示卡增加運算效能。

例如在此次測試中,藉由2016年款MacBook Pro 15吋 (搭載Intel第六代Core i架構Skylake設計的Core i7 2.7GHz處理器、16GB LPDDR3記憶體與512GB SSD)搭配華碩XG Station 2外接顯示卡盒,並且使用華碩ROG推出的AMD Radeon RX 580顯示卡,同樣連接HTC VIVE啟動Steam VR (beta測試版本)可獲得相近的虛擬實境使用體驗,因此如果需求僅只是侷限在特定效能範圍的話,實際上不見得一定要選購iMac Pro。

實際上,蘋果本身其實也針對外接顯示卡盒使用需求提供相同使用模式,但現階段主要僅向開發者提供,其中也採用AMD高階專業繪圖卡,一般使用者依然可以自行選擇不同品牌製作的Thunderbolt 3外接顯示卡盒,並且自行選購不同品牌的專業繪圖卡使用。

以目前市場銷售採用Intel第七代Core i架構Kaby Lake處理器的2017年款MacBook Pro 15吋來看,即便將所有規格、選購項目點滿,最高售價仍可控制在新台幣15萬元上下,加上外接顯示卡盒、專業繪圖卡的價格,將可讓採購成本更容易控制,同時選擇項目也相對增加許多,對於小型團隊或不同使用需求的情況也有多元選擇。

雖然不得不提及採用Thunderbolt 3連接外接顯示卡盒的方式,終究會讓圖像運算受限於Thunderbolt 3既有傳輸頻寬限制,但其實對於絕大部分的運算需求或遊戲體驗已經足夠,而對於一般新團隊、小型工作室而言,這樣的建置方式不但可節省較大開銷成本,同時也能在工作應用有更多彈性。

不過,這部份考量其實還是取決在實際使用需求,若原訂設計內容就是與深度學習或更高運算效能有關的話,選擇透過內部PCI Express通道傳遞圖像運算數據的iMac Pro可能還是更加適合。

iMac Pro實際盒裝

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