比一比/蘋果HomePod與Google Home、亞馬遜Echo、小米AI音箱選誰好?

在蘋果HomePod開始銷售後,筆者也透過友人取得美國地區銷售的白色款HomePod,並且與手邊Google Home、亞馬遜Echo,以及聽得懂中文的小米AI音箱使用體驗做比較。

跟Google Home、亞馬遜Echo一樣,蘋果HomePod並未在第一波進駐中文等語言市場,僅先以英語使用為主的美國、英國與澳洲率先上市,雖然不少人質疑蘋果已經在Siri內加入眾多國家語言,但與Google Now、Google Assistant的使用差別相似,原因就在語音指令比對模式不同,例如過去比對方式是從使用者口說內容轉譯為文字,再透過文字比對方式解析使用者實際需求,進而從資料庫內找到合適的回應內容,但在HomePod內的Siri則是建立在深度學習模式,因此許多互動模式必須從基礎開始訓練,因此蘋果初期僅先以較多人使用的英語介面進入市場,一旦建立更成熟的語意分析學習模式之後才會擴展到更多語言市場。

相同的情況也發生在Google Home,雖然過去Google Now已經可以聽懂中文應對,但在Google Assistant則僅先對應英語、德語兩種語言,甚至在去年才開始加入支援日語、韓語、義大利語與西班牙語。而對於中文支援方面,即便比對資料相對豐富的Google也認為要讓數位助理「理解」中文語意並非簡單之事,其中涉及中文有更複雜口音、用語,甚至不同地區名詞也不盡相同,因此要讓Google Assistant聽得懂中文,同時能夠理解中文字句中所代表含意並不容易。

不過,相比西方國家以英語為基礎理解中文句型用法,由獵戶星空與小米合作打造的小米AI音箱,其中所搭載的數位助理服務-小愛同學,或是阿里巴巴打造的天貓精靈,由於開發團隊原本就熟稔中文用法,因此可以輕易地在程式架構中依照特定句型、關鍵字詞設定觸發條件,並且透過深度學習方式持續訓練,進而可完整對應正常互動模式,例如播放使用者可能偏好聆聽歌曲,或是精準推薦鄰近符合使用者預算的餐廳,但在整體語意理解方面則仍以資料比對為主,可能還無法代表數位助理已經能完全了解使用者操作需求。

目前包含蘋果HomePod、Google Home、亞馬遜Echo、小米AI音箱或天貓精靈都還是需要透過關鍵字句喚醒數位助理「聆聽」,另外在前後句提問連貫部分,似乎除了Google Home已經可以針對特定提問內容給予進一步回答,例如詢問歐巴馬是誰之後,還可以接續再問他的太太是誰,而無需再透過「Ok,Google」指令喚醒,同時也無須再重複先前提問內容,但現階段HomePod、Echo或小米AI音箱都還無法實現這樣的應用模式,但預期日後將會陸續加入。

設定難易度、隱私問題

若以開箱後的設定難易程度來看,蘋果HomePod應該是最簡單就能完成配對的智慧喇叭,但目前僅能透過iPhone或iPad進行設定,不像其他數位喇叭可以同時對應iOS與Android平台裝置,但通常會購買HomePod的人理論上應該不少都是蘋果產品愛好者,或許難度其實不算太高。其他數位喇叭設定過程其實也不會太複雜,但筆者當初在設定亞馬遜Echo時候卻面臨連線始終不穩定情況,最後將所有設定重置才順利解決,而Google Home與小米AI音箱則是配合App操作即可順利完成設定。

而在個人隱私方面,目前Google Home、Echo都已經開始加入可識別不同身分用戶聲音的學習模式,但蘋果HomePod現階段還沒有支援此項功能,因此所有資料識別、判定都會以最初設定HomePod使用者的iOS裝置為基準。就蘋果先前說明,強調並不會HomePod待機情況下隨時監聽使用者起居生活,只是現階段「個人化要求」設定內容可能會導致任何人可輕易透過聲控指令朗讀完成設定HomePod的iPhone或iPad上存放資料,但預期日後蘋果將會對此部份做調整。

音樂播放

就智慧喇叭重點使用功能,自然就是可以透過內建擴音元件播放音樂,並且朗讀回覆使用者提問內容或查詢資料。在筆者手邊持有的智慧喇叭裡,不可否認地HomePod有相對較好音質表現,畢竟蘋果在內部放置7組波束成形技術原理的高音喇叭,以及一組4吋高動態低音喇叭,使得HomePod整體重量高達2.5公斤,相比Google Home、Echo都重上許多,而體型相對也較大,為了在緊湊的內部空間塞進更多元件,蘋果更在HomePod導入特殊導電螺絲,藉此縮減不必要的線路佔用空間,但相對地也讓HomePod拆解維修難度提昇,也難怪整體維修費用高出不少

就音樂播放感受來看,HomePod確實與Apple Music有相當好的搭配,除了在設定過程會自動導入使用者iPhone或iPad上的Apple ID與Apple Music在內資訊,也能透過Siri指定播放特定歌手的某一首歌,但現階段還是要用英語指令下達操作,因此如果碰上歌手、歌曲都是中文的話,HomePod不見得能正確判斷。另外,使用者也能下達諸如「play romantic music」,或是「play some hard rock band music」,系統就會依據使用者的Apple Music歌單、偏好內容做挑選。

至於能否播放其他第三方App歌曲?就蘋果開放資源來看的話,其實是可以的,但主要還是看第三方App廠商是否針對HomePod使用模式做優化,否則就僅能透過AirPlay方式播放內容 (HomePod無法當做一般藍牙喇叭配對連接)。

而HomePod在去年發表時的主打功能-兩組HomePod配對輸出及多房間串流播放,現階段可能還要再多等一些時候,而播放新聞內容功能部分則沒有太大問題,大致上與Google Home、Echo相同,僅能先以美國地區新聞為重,這部份也跟天貓精靈、小米AI音箱主要播報內容均源自中國境內資源的情況相同。

播放音質相比之下,HomePod整體表現確實比Google Home、Echo、小米AI音箱還要好,但從消費者報告評測結果則直指HomePod音質表現不比Google Home Max與Sonos One,原因在於HomePod相對過分強調低頻輸出,反而忽略高音表現細節,但從筆者實際聆聽感受來看,除非耳朵特別挑剔,或是偏好聆聽特定人聲、樂器聲音強調為主的音樂,否則HomePod的整體聆聽感受已經可以滿足許多人。

數位助理互動

以目前來看,HomePod內建6組陣列麥克風確實能提昇從任一方向喚醒Siri的使用模式,但相比內建7組陣列麥克風的Echo則是少了從頂端收音效果,而相比僅有兩組陣列麥克風的Google Home仍有較好收音效果。不過,除非家裡空間十分寬廣,否則依照筆者在20幾坪的空間內都能正常接收聲控指令。

除了語意理解差異如前文提到部分,HomePod內的Siri基本上可以透過英語詢問在地天氣、翻譯結果、設定鬧鐘、透過iPhone傳遞簡訊,但暫時還無法直接對接完整台灣在地資訊,形式比較像是「拿著觀光書來台旅遊的外國人」,例如跟Siri說「Happy New Year」,反而會被回嗆「the new year starts on Jan. 1」,甚至請Siri說個笑話的話,也會被質疑用英語說的笑話是否聽得懂。

不過,若是詢問附近有什麼推薦餐廳的話,Siri其實是可以抓到台灣在地餐廳,只是推薦內容恐怕不是一般在地人會去的高價餐廳。而這樣的情況,其實也會發生在亞馬遜Echo身上,原因在於未能與在地服務、資料庫串接所致。

類似的情況,Google Home由於可以順利接上使用者個人的Google帳號,因此推薦與回應內容不算離譜,甚至也能查找網頁資訊,因此若日後Google在台開放銷售Google Home的話,或許在銜接使用難度不會太高。至於會講中文的小米AI音箱,雖然可以流利地透過中文查找各類資訊、或是播放特定歌曲,但由於資料庫還是要連回中國境內,因此有可能會發生今天提出播放特定音樂的需求,卻在幾天後才正確執行播放的窘境,原因可能在於指令執行與實際反應時間因網路連接問題兜了一大圈,同時服務內容也可受限中國境內使用,導致無法正常運作。

數位家庭應用

智慧喇叭的另一個重點,自然就是串接家裡的物聯網環境。以HomePod使用模式來看,自然本身也隸屬於HomeKit設備之一,因此整體設定相當簡單,同時完成設定後也能取代Apple TV成為居家連接中樞,並且增加可透過Siri聲控操作功能。

比方說,過往必須透過Apple TV當做中樞,並且配合iPhone使用Siri的情況,日後僅需透過一組HomePod即可完成。但在操作過程依然指能使用英語下達指令,同時連接設備名稱、所在地點也必須一併調整為英語才能正常運作,例如HomePod放置地點為「客廳」的話,在操作介面就必須改為「living room」等稱呼。

至於連接設備自然僅能支援蘋果自有HomeKit連接協定裝置,目前在台灣地區應該還不算難找,只是品項可能還沒有十分多元。

但從多家製作的智慧喇叭連接應用來看,其實也可以反應目前物聯網應用遲滯不前的原因,就比方亞馬遜Echo與Google Home,雖然目前加入串接合作的品牌裝置不少,但使用者卻很難透過亞馬遜Echo直接喚醒與Google Home連接設備,除非藉由雲端服務繞一大圈建立連結,但對於一般使用者可能就會太過複雜。而包含HomePod僅支援蘋果自有HomeKit連接協議,小米AI音箱也與小米旗下生態鏈裝置有較高連接相容表現,甚至僅對應中國地區販售設備連接使用,因此對於希望透過不同智慧喇叭串接完整數位家庭應用的話,現階段恐怕還不太適合。

講了這麼多,到底要買哪個好?

其實這個問題現在很難說,畢竟蘋果HomePod、Google Home、亞馬遜Echo與小米AI音箱各自串接不同應用生態鏈,同時也對應不同的服務內容,因此主要還是看使用者個人需求為主。不過,如果家裡都是以iOS裝置為主的話,自然還是建議買HomePod有較高整合功能表現,但如果希望有更好的物聯網應用表現的話,則還是建議選擇Google Home或亞馬遜Echo (但這兩者目前對於Android平台似乎有較好整合性)。

至於如果希望感受中文親和力 (同時也不介意北京腔調互動)的話,小米AI音箱或許是不錯的選擇,只是許多應用服務、連接設備都必須改用中國版本,恐怕會比較麻煩。

HomePod簡單開箱

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