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Alphabet連網熱氣球服務Loon累積飛行距離已可繞行地球1000次

目前獨立運作的Alphabet連網熱氣球服務Loon,稍早說明已經累積在平流層飛行100萬小時,並且覆蓋2490萬英哩 (約4007.27萬公里)的飛行距離,約可繞行地球、月球來回100次,或是圍繞地球1000次,並且持續在波多黎各、祕魯等地區提供無線連網服務。

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過去以Project Loon為稱,目前已經獨立運作1年左右的連網熱氣球服務Loon,最主要是以熱氣球形式於平流層建立無線網路資源,並且透過飛行方式向下提供連網服務,讓難以建置網路資源地區,可以快速獲得網路訊號。

Loon所提供服務,可透過熱氣球飛行減少基礎網路設施建置困難問題,例如在偏遠山區,或是險峻地形難以佈建網路,甚至有擴展、維護困難,因此Alphabet藉由熱氣球可在平流層穩定飛行方式,以大量熱氣球建置無線網路,同時配合人工智慧運作,讓熱氣球之間維持最佳距離,並且避免彼此碰撞等問題。

而透過人工智慧輔助,更可讓熱氣球能以合適數量佈建密度、強度最高的無線網路訊號,同時也能預測熱氣球可穩定飛行時間,藉此讓無線網路訊號更為穩定。

除了針對祕魯等以山區地形居多的情況提供無線網路資源,Loon連網熱氣球服務在先前波多黎各風災時也派上用處,讓在地災民、救援人員可以更快速藉由網路聯繫運作。

相較於目前也有不少人投資的衛星連網服務,藉由熱氣球提供連網服務相對有成本較低、資源調配彈性較高等特性,目前主要針對南美洲、東南亞地區提供連網服務。

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楊又肇 (Mash Yang)
mashdigi.com網站創辦人兼主筆,同時也是科技新聞業流浪漢。

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