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曾被盜版污名化的BitTorrent網路傳輸技術,如今邁入20週年

由美國軟體工程師Bram Cohen等人於2001年4月打造,並且在同年7月2日時首度投入應用的BitTorrent網路傳輸協定,推出至今已經進入20週年,雖然在發展過程中涉及傳播盜版內容等負面形象,但是對於網路傳輸技術應用卻有顯著影響。

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相比傳統在HTTP/FTP下載時使用的TCP/IP網路傳輸協定,BitTorrent建構在TCP/IP協定基礎之上,並且以P2P檔案傳輸通訊協定運作,更隨著發展擴充傳輸協定。

在BitTorrent基本運作模式中,則是透過.torrent種子檔案定義Tracker資訊與檔案資訊,前者分別對應伺服器位址及設定,後者則闡述下載檔案內容,同時將下載檔案預先規劃相同大小的下載區塊,並且透過.torrent種子檔案比對每個下載區塊索引資訊與hash驗證碼。

簡單說起來,就是.torrent種子檔案會對應可下載檔案的伺服器位址與相關下載設定,同時也扮演檔案各個下載區塊比對索引角色,讓使用者能正確下載檔案內容。

被盜版污名化

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▲Bram Cohen

由於一般在HTTP/FTP下載時,通常會佔據提供下載端的伺服器運算資源與網路頻寬,因此若同時間連入使用人數過多,就會造成伺服器無法負荷,同時也會造成網路頻寬被佔滿,可能會造成網路傳輸堵塞或伺服器當機情況,因此BitTorrent技術理念就是將檔案「切割」成多數細小下載區塊,並且透過P2P傳輸方式讓其他已經下載部分區塊的裝置也能成為分享下載檔案「來源」,藉此分散原本提供下載端伺服器負荷量,亦即當有更多人下載時,相對會讓整體下載速度變快,同時也會讓檔案可下載性持續延伸。

但由於這樣的下載特性,後續也衍生被諸多網路論壇用於提供下載非法盜版內容,例如檔案容量龐大的影片、遊戲或音樂內容,因此也讓BitTorrent技術被烙上盜版工具形象。

不過,從2001年的網路技術發展來看,雖然已經開始有ADSL網路寬頻服務服務,但實際傳輸速度相比現行網路速度仍有天壤之別,因此BitTorrent技術幾乎解決當時傳輸龐大檔案使用需求,例如後來推出的《魔獸世界》等線上遊戲,不僅藉由BitTorrent技術提供全球玩家下載遊戲資料,同時也透過BitTorrent技術下載遊戲更新內容。

另一方面,BitTorrent技術也讓更多網路傳輸頻寬不高地區能更容易下載檔案龐大內容,因此並非只是產生負面使用模式。

創立者如今投入加密貨幣發展

而參與創立BitTorrent技術的Bram Cohen,後來更成立BitTorrent公司,並且獲得數百萬美元投資,同時持續投入BitTorrent技術發展,但本身與盜版網站並未有任何關係。而在2007年時,BitTorrent更推出與華納兄弟等好萊塢影業公司合作的Torrent Entertainment Network,希望藉由BitTorrent技術改變傳統租賃DVD觀看市場,但後續卻因為YouTube、Netflix等服務推出而結束營運。

至於BitTorrent後續在2018年由TRON基金會收購,並且藉由BitTorrent技術推廣加密貨幣應用,例如可透過支付加密貨幣加快檔案下載速度,或是透過「播種」賺取加密貨幣。而離開BitTorrent之後,Bram Cohen在今年成立名為Chia的加密貨幣新創公司,並且發行同名加密貨幣與區塊鏈。

楊又肇 (Mash Yang)
mashdigi.com網站創辦人兼主筆,同時也是科技新聞業流浪漢。

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