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Chromebook走過10年發展,凸顯Google預見未來雲端化發展布局

2010年12月推出代號「Mario」,並且以「Cr-48」 (即元素表上的「鉻」)為稱的第一款Chromebook,更在隔年5月的Google I/O 2011宣布推出由三星、宏碁打造的Chromebook產品,同時也正式推出Chrome OS初始版本,至今累積長達10年以上的Chromebook產品發展

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若以現今眼光來看,Google當年規劃讓所有資料上雲,所有運算均透過雲端處理、儲存,一旦終端裝置損毀、遺失,僅需在新裝置上重新登入帳號即可快速恢復,甚至可延續原本進行工作進度,其實是相當超前佈署作法。

雖然當時許多運算、儲存都還是仰賴在終端裝置完成,加上當時網路速度都還不算快,甚至連行動網路都還只是在3G網路階段,雖然當時已經提出LTE與WiMax等更大頻寬的行動網路技術,但依然未成為主流使用服務,因此Google當時提出的Chromebook應用想法,難免無法讓大眾接受。

加上當時的PC使用模式還是以微軟Windows作業系統建構使用習慣為主,因此當使用者發現Chromebook操作模式與傳統Windows PC截然不同,多半僅把Chromebook當做低價位的入門筆電,甚至嘲諷Chromebook沒有網路就無法使用。

不過,Google後續開始針對使用者反饋意見陸續加入可將資料存放在Chromebook內建儲存空間、加入離線使用模式,甚至後來也整合Google Play Store服務,讓Chromebook可以串接更多內容資源。

另一方面,從LTE連網技術正式成為4G網路使用規格,並且推動更多智慧型手機、行動上網使用模式,更多服務也隨著App應用趨勢增加而上雲,讓使用者透過瀏覽器開啟網頁即可使用,不像過去許多應用服務必須在裝置端安裝軟體才能使用。

而Chromebook硬體設計更隨著市場發展而改變,例如變得更加輕薄、續航時間更久、加入螢幕觸控、可翻轉等設計,甚至為了強化終端運算效能採用主流處理器規格,同時也因應顯示效能等應用需求增加獨立顯示卡選項,在近期發展中更獲得NVIDIA支持推動效能更高的Chromebook設計發展,Intel更在旗下EVO筆電設計也納入Chromebook產品。

以目前絕大部分應用服務都走向雲端,甚至藉由串流技術時現在終端裝置即可完成更高運算需求,更凸顯Google在10年前就已經預想未來的網路技術發展。

楊又肇 (Mash Yang)
mashdigi.com網站創辦人兼主筆,同時也是科技新聞業流浪漢。

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