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Google連網氣球 最快2016年內投入實用

雖然在此次Google I/O 2015期間並未針對Google X項目有太多著墨,不過負責Google X項目Project Loon計畫的Google副總Mike Cassidy透露,此項計畫預計將可在2016年進入實際推行階段,同時也確認目前已經可在15分鐘內完成發放一組無線熱點氣球,並且使其維持在50英呎 (約1524公尺)高度,同時原本僅能維持最多約50英哩 (約80.47公里)飛行距離,目前也提昇達250英哩到500英哩左右 (約402.34公里至804.67公里)。

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根據彭博新聞報導指出,負責Google X項目Project Loon計畫的Google副總Mike Cassidy表示,最快將將能讓此項計畫於2016年進入實際推行階段,同時目前也已經能在15分鐘內完成發放一組無線熱點氣球,並且使其維持在50英呎 (約1524公尺)高度,進而向下散佈最高可達4G LTE規格的連網頻寬服務。從先前公布消息,Project Loon預計將針對拉丁美洲、西非,以及網路仍不算普及的亞洲國家提通連網資源。

同時,原本每組氣球僅能維持最多約50英哩 (約80.47公里)飛行距離,目前也提昇達250英哩到500英哩左右 (約402.34公里至804.67公里),意味目前Project Loon將能在更有效率地控制氣球散佈數量情況下提供穩定連網資源。

而在Google I/O 2015主題演講中,Google全球產品資深副總裁Sundar Pichai也說明目前每組無線熱點氣球已經可維持超過100天的飛行時間,飛行距離精準誤差約可控制在500公尺內,並且提供最少10Mbps的網路傳輸速度,熱點覆蓋範圍也相比先前版本擴大4倍,並且與在地包含電信廠商在內夥伴合作拓展此項計畫。

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在此之前,Google也已經藉由收購Titan Aerospace,計畫配合大型太陽能無人飛機長時間滯空特性提供連網資源,相較Project Loon可提供更穩定的飛行時間,不過以成本與收放難易等考量的話,Project Loon還是有容易佈建優勢存在。不過,目前無人飛機項目仍處於Google測試項目階段,因此暫時還不會太快投入實際推行階段。

而同樣基於提供更多連網資源,藉此消弭連網資源不公現象,Facdebook也在日前宣佈推出Internet.org開放網路平台,將使全球地區所有使用者能以跨平台、跨裝置等方式藉此平台服務瀏覽網路,同時也將使網路頻寬資源有限地區能大幅增加上網機會,而開發者也能以此連網資源打造更多應用服務。

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楊又肇 (Mash Yang)
mashdigi.com網站創辦人兼主筆,同時也是科技新聞業流浪漢。

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