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Intel將擴大推廣Thunderbolt技術,帶動更少線材連接的使用便利性

在正式揭曉代號Alder Lake的第12代Core系列處理器之後,Intel除了藉由在台舉辦Taiwan Open House活動展示各板卡廠商打造的Z690晶片組主機板,以及系統廠商推出採用第12代Core系列處理器的桌機產品之外,其實也規劃另一區介紹Thunderbolt等Intel更多技術應用。

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而在訪談中,Intel方面證實蘋果近期推出的新款14吋與16吋MacBook Pro所搭載的Thunderbolt 4,確實具備Thunderbolt 4完整功能,不像去年推出採用M1處理器設計的MacBook Pro雖然本質上採用Thunderbolt 3,卻因為功能不完整,因此僅能以Thunderbolt名稱標示。

不過,此次在搭載M1 Pro或M1 Max處理器的14吋MacBook Pro,以及16吋MacBook Pro中,則是採用具備完整功能的Thunderbolt 4,因此也讓蘋果能在官網標示資訊明確說明採用Thunderbolt 4規格。

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在目前推廣狀態中,由於Intel已經在Thunderbolt 3開始將相關技術開放,甚至Thunderbolt 4相關技術也同樣對外提供使用,而原本在周邊配件或使用線材都必須採用控制晶片的設計,後續也因為將控制晶片原本功能整合至新款Core處理器,使得目前的Thunderbolt配件可以採用被動式設計,亦即無須強制加入控制晶片,藉此讓配件、線材製作成本可以大幅降低,因此也才讓Thunderbolt相關技術從Thunderbolt 3以後才有較明顯普及應用,同時相關產品價位也相對變得更親民。

但由於目前USB-IF聯盟推廣可正反安裝使用的USB-C連接介面,恰好也是Intel作為Thunderbolt 3以後使用設計,因此過去也讓消費市場產生不少混亂,因此Intel希望能更進一步推廣Thunderbolt品牌識別,強調僅通過認證產品才能使用Thunderbolt標誌,而Thunderbolt 3、Thunderbolt 4的認證也更為嚴謹,目前還是希望能讓消費者更容易識別區隔。

依照Intel的想法,Thunderbolt技術發展就是為了簡化線材連接模式,同時更可對應更多使用需求,例如支援多螢幕顯示輸出、串接更多周邊配件,甚至Intel更曾構思利用Thunderbolt簡化桌機內部線路連接模式,但目前則會先以桌機前置連接介面導入Thunderbolt設計的想法為優先。

楊又肇 (Mash Yang)
mashdigi.com網站創辦人兼主筆,同時也是科技新聞業流浪漢。

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