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Intel透露將對外授權x86架構,可能提供「x86 + Arm」等異構設計產品
擴大x86架構市場生態與自身產品優勢

The Register網站報導指稱,Intel將擴大對外開放x86架構授權,藉此比擬Arm授權模式增加x86架構處理器應用市場規模,同時也能以此推動其晶片代工業務成長。

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Intel在去年3月啟用IDM 2.0發展策略,除了擴大自身晶片產能之外,更宣布對外提供晶片代工服務,並且在日前成立晶片代工業務部門、加盟RISC-V國際組織,藉此提供包含x86、Arm及RISC-V三大市場主要處理器設計架構代工服務,甚至稍早更宣布以54億美元價格收購以色列晶片代工業者Tower Semiconductor,進一步擴大旗下晶片代工服務規模。

依照The Register網站報導指出,Intel代工業務部門客戶解決方案工程副總裁Bob Brennan表示,在目前擁有多樣處理器指令集架構 (ISA)資源情況下,將對外授權使用x86架構軟硬體核心設計,讓更多客戶能以x86架構打造更多元處理器產品。

不過,Intel目前並未正式公布此項服務,同時也尚未透露具體作法,以及實際開放授權使用範圍等細節。

預期讓更多第三方業者能以x86架構打造自主設計處理器

以Bob Brennan說法推測,Intel應該會比照Arm對外授權處理器軟硬體設計方式,讓第三方業者能藉由x86架構打造自有處理器產品,藉此活化x86架構硬體應用發展。甚至Bob Brennan更透露可能進一步授權使用Xeon系列伺服器處理器設計,代表Intel此項授權方式將進一步擴大應用至伺服器、數據中心設計規模。

而基於確保自身處理器發展優勢,Intel在x86架構授權範圍可能不會包含最新處理器設計,以利本身處理器產品銷售不受影響。

避免AMD、Arm擴張市場佈局、擴大x86架構處理器設計可能性

即便不像Arm因為本身業務不涉及晶片實際生產與銷售,因此架構授權自然能提供最新設計項目,在目前諸多伺服器產品設計仍以x86架構應用為主,甚至主流PC產品依然是x86架構的天下,Intel若能對外授權使用x86架構,顯然可以吸引更多有意進駐PC市場,或是打造客製化伺服器的業者青睞。

另一方面,即便AMD、威盛 (VIA)目前與Intel以交叉授權方式取得x86架構設計使用權,但目前僅限用於本身設計產品,無法像Intel授權第三方業者使用,而Intel更可藉由授權對外擴展合作關係,藉此鞏固更大規模的x86架構市場生態,藉此與近年來持續蓬勃發展的Arm架構生態抗衡。

尤其面對過去合作許久的蘋果,從前年開始宣布全面轉向Arm架構應用發展,或許未來也會透過對外授權x86架構方式,吸引蘋果再次使用x86架構打造自主設計處理器。

此外,Bob Brennan更透露在目前持有x86、Arm及RISC-V處理器架構設計技術,藉由微晶片底盤 (chiplet chassis)設計方案,可將x86、Arm及RISC-V架構設計組合,並且透過封裝構成完整的異構處理器,預期將可打造「x86 + Arm」,或是「x86 + RISC-V」異構設計產品,藉此對應不同運算使用需求,同時也能擴展x86架構處理器設計可能性。

楊又肇 (Mash Yang)
mashdigi.com網站創辦人兼主筆,同時也是科技新聞業流浪漢。

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