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微軟計畫收購影像及語音識別技術業者Nuance,強化聲音互動應用功能

彭博新聞報導指稱,微軟目前已經與提供影像及語音識別技術業者Nuance Communications進行深入洽談,預計最快會在本週內公布收購事宜。

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Nuance Communications成立於1992年,過去曾與蘋果合作Siri早期版本的服務運作,本身強項在於語音識別,以及影像分析。除了與一般消費市場產品合作,Nuance Communications也提供政府、軍方機構相關語音識別解決方案,微軟也曾在2017年與Nuance Communications針對Office 365服務進行合作。

依照先前消息指稱,微軟此筆交易將以Nuance Communications等值股價金額收購,意即將會以130億美元以上金額收購,而後續說法則透露此筆交易最終可能會以160億美元成交。

若微軟順利收購Nuance Communications,將成為2016年以262億美元收購LinkedIn之後的第二大筆收購案。

微軟近期持續斥資收購外部公司,例如不久前才傳出計畫以100億美元收購通訊服務業者Discord,而日前也宣布完成收購持有Bethesda Game Studios、id Software、Arkane Studios、MachineGames ,以及Tango Gameworks的ZeniMax Media,藉此強化遊戲業務發展。

而計畫收購Nuance Communications,或許有可能藉其語音識別技術強化聲音辨識互動功能,藉此強化諸如Microsoft 365中的語音識別操作體驗,或是在未來準備推出的Microsoft Mesh虛擬實境平台中,讓使用者能透過聲控方式進行互動。

雖然微軟目前已經逐漸降低投入Cortana數位助理服務發展,不僅在Windows 10移除Cortana控制項目,同時也結束Android及iOS平台的Cortana App服務,但在Office應用服務內的Cortana應用功能則依然保留,因此收購Nuance Communications有可能準備強化此項應用。

楊又肇 (Mash Yang)
mashdigi.com網站創辦人兼主筆,同時也是科技新聞業流浪漢。

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