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發展40年、曾為Arm直接競爭對手的MIPS架構,終究走入歷史

1981年由史丹佛大學校長、現任Alphabet董事會主席John Hennessy創立,同樣藉由精簡指令集設計,甚至一度成為Arm直接競爭對手的MIPS (Microprocessor without Interlocked Pipeline Stages),目前被後來將其收購的Wave Computing放棄。

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相比目前吸引多數處理器業者採用的Arm架構設計,MIPS架構早期發展腳步事實上比Arm更快,甚至更早進入64位元設計,甚至Google的Android、微軟Windows平台都支援MIPS指令集運作。

不過,因為MIPS架構授權使用模式不夠開放,相比Arm架構授權方式有更多使用限制,因此逐漸在市場失去發展優勢,並且在2012年11月由當時的Imagination Technologies收購。

原本Imagination Technologies計畫藉由取得MIPS設計資產,透過結合CPU與GPU資源擴大發展,但最終未能獲得明顯成效,後續在2017年將MIPS資產以6500萬美元價格轉讓給新創投資公司Tallwood。

在2018年6月時,Wave Computing宣布收購MIPS,並且讓MIPS維持獨立運作,但同時也將MIPS架構開源,希望藉此吸引更多市場使用,只是因為市場幾乎已經轉向Arm架構設計發展模式,因此更讓MIPS架構失去發展空間。

雖然Wave Computing在後續宣布破產,並不影響已經以獨立形式運作的MIPS發展,但是在沒有成長空間情況下,Wave Computing顯然也不想再繼續推動MIPS架構設計,因此全面轉向同樣以開源架構設計的RISC-V陣營,並且以RISC-V架構打造後續處理器產品。

楊又肇 (Mash Yang)
mashdigi.com網站創辦人兼主筆,同時也是科技新聞業流浪漢。

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