Nextbit「Robin」雲端手機設計理念 符合需求

先前由Google、HTC、蘋果、亞馬遜等公司前員工合組Nextbit所推出的首款手機產品「Robin」,稍早已經在Kickstarter網站正式上架集資。而在本身軟體即將進入完成階段,並且準備由富士康協助量產之際,包含Nextbit共同創辦人暨執行長Tom Moss、Nextbit產品長Scott Croyle均在近期訪台,並且選擇在今日 (10/29)與更多在地使用者近距離對談,藉由深入了解實際使用需求後,進一步讓產品體驗更為完善。

趁著此次機會,我們也與兩位Nextbit共同創辦人進一步詢問「Robin」背後的設計想法。 (至於另外一位共同創辦人暨技術長Mike Chan此次因故返回美國舊金山,因此並未出席此次活動)

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根據Scott Croyle說明,由於手機是現代人相當貼身的科技產品,因此最初在設計Nextbit首款手機產品「Robin」時,便期望能比照小米、一加手機直接與使用者面對面溝通,因此在此次訪台與在地使用者近距離互動之外,先前也曾在美國舉辦過幾次互動活動。同時,選擇透過Kickstarter網站作為產品發表、集資的原因,也是希望在提出Nextbit設計想法之餘,也能透過線上投票等互動方式了解使用者實際需求。

此次選擇在台灣地區透過互動方式與使用者溝通,其實也是看重台灣地區高度手機使用率,同時也包含台灣也有不少新創團隊透過Kickstarter網站成功集資,以及有不少使用者透過此平台購買創新產品 (此次推出的「Robin」也有不少集資贊助來自台灣),因此配合此次來台與富士康合作進行協商之外,也期望能從台灣使用者獲得更多反饋意見。

目前「Robin」計畫將在近期完成作業系統在內的軟體設計,預計進入由富士康協助量產階段,並且將在2016年1月間正式上市,首波將採取直接向使用者直接銷售模式推廣,預期之後才會與電信業者、零售通路合作銷售,因此未來在台灣上市模式也將透過線上銷售管道提供。

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Nextbit產品長Scott Croyle (左)、Nextbit共同創辦人暨執行長Tom Moss

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軟體應用面:實現完整雲端同步體驗

在軟體部分,Nextbit先前便與Cyanogen打造名為「Baton (接力棒)」的雲端接續服務,讓使用者能透過於雲端連接同步方式,只要不同裝置端均安裝Baton與相同App,即可在個別裝置端延續上一個裝置所使用App、文件或網頁瀏覽內容。而在「Robin」中也同樣導入此項技術,讓系統自動識別那些App、照片內容較少被使用,並且在使用者使用Wi-Fi連網資源時將較少使用內容移轉至雲端存放,並且在手機端保留以灰階圖像保留的App圖示,當使用者希望使用的時候即可點按灰階圖示透過連網資源下載恢復使用,藉此避免不常使用內容大量佔據手機儲存空間,甚至影響執行效能。

所有同步過程都會在連接Wi-Fi資源下自動完成,僅在透過手機連網服務同步時會額外詢問,因此理論上並不會意外造成使用者資料傳輸流量暴增,導致必須支付高額連網費用。而所有移轉到雲端存放的內容,都會以加密傳輸方式放置在以亞馬遜AWS雲端服務所建構線上儲存空間,並且確保所有資料內容隱私安全。至於每位使用者均可免費使用100GB儲存容量,Tom Moss表示僅少數比例使用者會有更大容量需求,但仍會針對不同需求提供客製化,例如針對大量影音儲存需求者提供TB等級儲存空間。

同時,經雲端備份後的App若有版本更新情況,仍須將App恢復下載至手機端進行更新,機制上並不能在雲端備存端直接做版本更新。而因為諸如Spotify離線聆聽歌曲等App內暫存內容在移轉至雲端備存後都會消失,因此若使用者不希望App在三個月未使用被移轉至雲端,也可透過系統選單項目將其「釘住」,即可常態性維持留存在手機儲存空間。

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編按:照片中的Nexus 5僅為軟體功能展示使用,並非未來將以Nexus 5為主要應用。

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Scott Croyle表示,雖然目前包含Google、Dropbox、BOX或微軟等廠商均提供便利的線上儲存服務,但依舊需仰賴使用者手動移轉資料,無法讓使用者實質感受整合雲端的便利性。藉由Nextbit旗下技術,將能具體實現讓手機與雲端服務緊密結合的優勢,未來也將進一步讓更多第三方App或動態影片內容也能支援此項技術 (目前影片還不支援自動備存至雲端)。

另外,針對作業系統本身仍以Android平台為基礎,未來是否也會提供系統版本升級服務,Scott Croyle也說明若Google釋出新版升級,「Robin」也會在短時間內提供更新,並且維持Google保證18個月內提供升級的理念。同時「Robin」本身開放使用者自行解鎖、更換Bootloader介面,並不會因此影響手機提供一年保固,認為一款手機應完全屬於使用者所有,而不應該加上太多限制。

而比較可惜的部份,「Robin」本身並未特別針對相機拍攝等功能部分加以著墨,但仍可透過其他第三方App補強 (但實際上本身也比較傾向使用原生Android操作介面,並且強調與雲端整合的使用體驗)。

至於Nextbit所打造作業系統是否開放應用在其他如Nexus系列手機使用,Scott Croyle表示目前並沒有此計畫,主因在於此項技術與系統層有一定綁定,因此無法透過一般方式讓使用者安裝在其他Android手機。

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硬體設計理念:追求恰到好處的效能體驗

針對首款手機產品取名「Robin」的原因,Tom Moss透露其實是內部團隊不希望透過死板的代號作為產品名稱,因此比照微軟「Cortana」、蘋果「Siri」等女性名稱方式進行命名,最後才決定採用「Robin」這個符合產品形象的名稱。至於手機採用偏向柔質色彩呈現,Tom Moss則表示設計團隊希望能讓此項產品更適合所有使用者,因此在色調並未刻意挑選黑、白等常見配色。

至於針對手機採取方正設計原因,Scott Croyle除表示方正設計吸引較多人偏好之外,同時也能讓內部天線連接效率更高,另外也藉由霧面碳酸聚酯材質提供更柔和觸感,以及更好的持握感 ()。而選擇採用5.2吋螢幕設計,Tom Moss則表示在於美國境內不少人仍偏好使用5吋左右機種,原因也與習慣單手操作手機功能有關 (Tom Moss開玩笑地表示,美國有不少人喜歡邊開車邊用手機,因此5吋手機銷量不錯)。

註:Scott Croyle坦承確實有不少人偏好金屬觸感,同時也提到部分使用者對於過於方正的機身帶來邊緣銳感有些在意,但從更多使用者所得到反饋意見則是認為方正設計有更好的視覺感受,好比iPhone 4到iPhone 5s的機身設計使人印象深刻,同時Sony Mobile Xperia系列機種均維持方正機身設計。

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而在硬體規格選定部分,Scott Croyle則強調「Robin」蒐集不少使用者反饋意見,在效能、電池續航表現考量下做出平衡選擇,例如此次選用Qualcomm Snapdragon 808處理器,而非主流款Snapdragon 810處理器,便是因為後者雖然有較高效能表現,但相對地也帶來更高的電力損耗,因此在整體使用考量之下,認為折衷採用效能略低,但能進一步延長電池使用時間,同時也不明顯影響使用體驗才是最正確選擇,並不會一昧在硬體規格追求極致效能。

包含導入支援Qualcomm QuickCharge 2.0電池快充技術的USB Type-C連接埠,以及在機身側面導入與Xperia Z5系列相同設計的指紋識別功能,並且在機身前端導入圓形外觀設計的雙擴音喇叭設計,相機部分也分別導入1300萬畫素規格、雙色溫閃光燈與相位對焦系統,均是呼應目前市場多數使用者期望設計。

另外,在機身背後作為設計視覺的「雲朵」圖像,以及圖像下緣設置的4顆LED燈號,當手機資料與雲端連動時,LED燈號便會自動亮起,最主要希望藉此凸顯此款手機與雲端整合的特別之處,同時也以此作為Nextbit產品設計識別。

未來發展

除了推出首款手機「Robin」,Nextbit也將同步推出對應此款手機的專屬保護殼配件,以及對應快充功能使用的大電流輸出充電器,讓使用者能更方便使用此款手機產品。

Tom Moss表示,目前Nextbit仍主要將發展重心放在「Robin」,當然未來也會有下一步發展考量,但現階段暫時還沒有考慮推出不同機種款式,或是計畫推出平板類產品的想法。對於「Robin」之後進入市場的表現,自然也是期望能滿足多數使用者實際需求。

「Robin」實際外觀

以下為此次在台展示「Robin」實機外觀,但由於仍為工程測試機階段,因此外觀仍有部分無法密合或歪曲情況,甚至也可能與日後市售機種有不同設計。另外,此次訪談中提到左側音量按鍵似乎過小的問題,Scott Croyle也說明因為目前仍為工程設計機,實際產品將會以更突出方式方便壓按。

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