針對今年預計進入量產的Snapdragon 835,Qualcomm除進一步在CES 2017揭曉其設計細節,更說明未來將更著重於新處理器所能提供沉浸式體驗,而非僅只是強調製程、效能上的表現。同時,Qualcomm也說明將以過去手機市場發展經驗擴展至無人機、虛擬視覺應用產品,甚至是人工智慧技術,而近期宣布與微軟Windows 10的合作更認為可帶來更大發展機會。

就Qualcomm產品行銷資深總監Michael Roberts,以及技術行銷資深經理Francisco (Cisco) Cheng說明,此次推出的Snapdragon 835處理器主要針對電池續航、虛擬視覺、照相、無線連接技術,以及資訊安全等方面做全面提昇,甚至進一步導入深度學習與人工智慧應用,相比過去強調製程、核心架構與效能表現,更聚焦在新處理器所帶動的沉浸式體驗。

同時,相比過往聚焦在手機為主的應用發展,Qualcomm其實在近年來已經開始將手機發展經驗逐漸向外擴展至其他領域,諸如無人機、車聯網、物聯網與目前成為話題的虛擬實境影像應用。對於Qualcomm而言,這些領域的裝置與手機同樣使用運算效能、連接能力,以及多數手機搭載功能,因此將手機發展經驗移轉到這些領域,確實能帶動更快速的發展。

相較其他競爭對手,Qualcomm本身持有處理器架構、GPU與各類無線連接技術等優勢,同時本身也在各項軟硬體布局發展,在目前多數應用已經不再僅著重在處理器效能表現的情況下,能夠將多數技術整合在單一處理器,並且能以更小製程量產,讓處理器能更有彈性地應用在多種類型產品,或是讓手機等裝置能以更輕薄形式打造。

如此一來,Qualcomm即可將更大運算效能帶進更多裝置,藉此帶動全新運算模式,例如對於擴增實境眼鏡或智慧車載系統,Qualcomm認為此類裝置上的使用本質與手機相同,因此應用在手機的成功經驗其實能順利移轉到不同裝置擴大發展,進而擴展到更多元的市場領域。

與微軟合作將可帶來更多發展機會

至於去年底在WinHEC 2016與微軟宣布合作,讓採用Snapdraogn 800系列處理器的裝置可直接相容運作Win32應用程式,對於Qualcomm來說認為將帶來更大發展機會,雖然過去早已跟微軟建立合作關係,但在未來更多搭載Snapdragon處理器裝置可直接相容執行所有Windows平台應用程式,同時確保裝置效能與電池續航表現之下,預期將有更多Windows裝置願意採用Snapdragon處理器。

雖然Qualcomm認為相比以模擬方式達成相容運作,x86架構仍有更好的Windows應用程式運作相容表現,但若使用者僅只是貼近一般使用情境,事實上Snapdragon處理器已經能相容多數需求,畢竟在模擬運作情況下都能讓搭載Snapdragon 820處理器的筆電順利運作Adobe Photoshop,執行一般文書作業、上網應該都能得心應手。

以目前市場發展來看,Qualcomm認為目前旗下處理器在整體性更具競爭優勢,加上本身具備客製化處理器架構及GPU相關技術,甚至在照相、無線連接、安全等也均有著墨,甚至未來也計畫在伺服器市場擴大發展,藉此與競爭對手拉開發展差距。

10nm製程技術有機會下放中階處理器、核心架構並非絕對

至於此次與三星合作10nm FinFET製程技術,事實上也有機會下放到其他系列處理器,但目前主要市由Snapdragon 835處理器率先導入,預期將會在今年上半年完成量產,並且應用在實際應用商品。

而針對此次Snapdragon 835額外加入四核心ARM架構,形成「4+4」的八核心設計,Qualcomm仍維持主要依據市場使用需求而定,並未強調客製化架構有絕對優勢,畢竟包含運算核心數量配置與製程技術等都會影響處理器效能表現,因此未來也有可能恢復採用「2+2」四核心數配置,或是在八核心架構全數採用客製化核心設計。

此次選擇採用客製化核心與ARM架構核心配置模式,最主要是為了藉由多核運算模式優化電池使用效率,並且針對串流影音、虛擬視覺等演算最佳化,讓使用者能在虛擬實境或人工智慧有更高運算效率。

Posted by:楊又肇 (Mash Yang)

出生自台灣高雄的楊又肇,以前聯合新聞網 (udn.com)數位頻道主編,以及在各網站頻道以本名或Mash Yang名稱維持提供撰寫、授權內容等身分,持續在網路、科技相關活動、展覽出沒。撰寫內容涵蓋個人感興趣內容,包含手機、網路、軟體、零組件,以及科技市場動態,另外也包含各類惡趣味內容,並且持續關注蘋果、微軟、Google、Intel、AMD、Nvidia等經常在你我生活中出現的科技廠商動態。

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