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解決城市運作效率的Sidewalk Labs宣布解散,團隊將併入Google體系

Google在2015年6月成立,目標解決城市運作效率的子公司Sidewalk Labs,稍早宣布將使公司解散,並且將相關產品及技術團隊移轉至Google體系。而從創立以來,始終擔任Sidewalk Labs執行長的Daniel Doctoroff,則會辭去執行長身分,原因是被檢驗出有遺傳性硬化症 (ALS,漸凍人)家族疾病,因此決定多留些時間給家人,並且投入個人在2010年創立的Target ALS硬化症研究組織。

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Sidewalk Labs在創立之際,就曾提出讓紐約市電話亭能提供以廣告支撐的免費Wi-Fi服務,並且增加讓手機充電、免費市區通話,以及透過觸控操作的市區資訊與大眾運輸系統查詢等服務,後續發展更曾在2017年於加拿大多倫多發起名為Quayside的智慧城市計畫,將導入自動駕駛車輛、以創新技術回收居家垃圾、特殊自行車專用道,以及全新建築設計,同時以監控攝影機等裝置即時記錄空氣品質與城市內人群活動。

不過,Quayside計畫後來面臨不少爭議,當地居民擔心個人隱私外洩,同時也拒絕成為實驗性計畫的「白老鼠」,即便計畫從原本規劃的800英畝 (323萬平方公尺)面積縮減為12英畝 (約4.8萬平方公尺),最終仍在諸多反對壓力情況下,在去年5月以新型冠狀病毒疫情影響為由正式取消計畫。

在執行長決定離開,同時公司也準備併入Google體系情況下,Sidewalk Labs團隊接下來將由原本城市產品總裁Prem Ramaswami及技術長Craig Nevill-Manning負責帶領,而原本停車管理服務Pebble、大樓電力管理服務Mesa、房地產設計工具Delve,以及家用電力管理服務Affordable Electrification,都會成為Google旗下產品,至於原本計畫成立製造大型木造結構建築的自動化工廠Canopy Buildings,則會併入Google母公司Alphabet。

楊又肇 (Mash Yang)
mashdigi.com網站創辦人兼主筆,同時也是科技新聞業流浪漢。

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