觀點/為何微軟說Project Scorpio將終止電玩主機更新世代模式?

本文同步刊登於癮科技 (Cool 3C):《觀點/為何微軟說Project Scorpio將終止電玩主機更新世代模式?


在今年微軟年度開發者大會Build 2016期間,Xbox部門負責人Phil Spencer曾表示希望藉由Windows 10串流遊玩、Xbox Play Anywhere等機制,藉此讓玩家在往後每年都能有最新遊玩體驗,而在此次Gamescom 2016期間,微軟更強調在明年底計畫推出的全新主機Project Scorpio投入極大賭注,期望能以此終止電玩主機「更新世代」模式

phil-spencer-project-scorpio-1_resize

微軟之所以期望終止電玩主機「更新世代」模式,其實是基於過往歷代主機更換時,不免面臨主機功能差異、設計架構等問題,導致將既有玩家與新進玩家區隔成兩大塊的困擾,可能讓既有玩家產生被遊戲平台「遺棄」的感受,同時也造成遊戲開發者必須花費更多力氣在前後主機平台推行遊戲,或是僅能擇一發展。

這樣的情況過去便曾在Xbox 360移轉至Xbox One期間發生,由於架構設計差異導致Xbox One無法直接向下相容Xbox 360遊戲,而遊戲開發者也必須個別設計遊戲內容,最後則是讓Xbox 360逐漸退離市場發展,全面轉以Xbox One投入市場競爭。

當然,以微軟立場而言自然會希望遊戲市場持續以新款主機為發展重心,但以今年再次推出可原生對應4K影像輸出、機身更小的Xbox One S的市場策略來看,微軟計畫讓絕大多數的遊戲內容都能在現有Xbox One、Xbox One S運作,僅特定遊戲能在Xbox One有更好運作效果,例如以更高解析度影像呈現,或是提供更流暢的運作效果。

而主機銷售部分,微軟則可彈性調整現有Xbox One售價,藉此更快出清市場庫存量,並且讓Xbox One S更快成為市場主流使用機種,但依然可透過向下相容、Xbox Play Anywhere,以及與Windows 10服務連動確保最大玩家使用族群。

預計明年聖誕節推出的新款主機Project Scorpio也將採用相同模式,遊戲內容均可同時在新款主機、Xbox One S執行運作,甚至相容使用既存Xbox One所有遊戲周邊配件,只有採用虛擬實境技術遊玩的遊戲內容僅能透過Project Scorpio遊玩。

因此,對多數玩家而言,除非希望遊玩虛擬實境遊戲內容必須更換新主機,否則維持使用現有主機遊玩遊戲即可,而不會造成過去新舊主機更換時所產生隔閡差異,亦即形同讓過往「更新世代」的情況從此消滅。

對於微軟而言,這樣的作法依然可隨著每年遊戲發展趨勢、使用需求彈性推出新機,但依然可銜接既有遊戲玩家族群,並且配合向下相容、Xbox Play Anywhere、Windows 10服務等機制讓玩家遊戲體驗最大化,同時也能藉由新主機推廣更明確的主打新功能,例如在Xbox OneS強調原生4K影像輸出效能、在Project Scorpio推動虛擬實境遊玩體驗。

這樣的作法對微軟本身自然形成極大賭注,畢竟雖然可確保最大遊戲遊玩族群數量,但相對地也可能造成新款主機初期銷量不佳的情況,但以微軟目前市場策略更希望能讓玩家回歸遊戲遊玩體驗,而非僅聚焦在新款遊戲硬體規格、效能表現。

發表迴響