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訪談/ARM:因應5G連網需求趨勢調整處理器架構設計

在此次MWC 2017展期中,針對越來越多合作夥伴開始轉向自主架構設計的處理器,ARM本身對於這樣的發展趨勢有何看法,以及因應5G時代即將來臨,ARM本身又將扮演什麼樣的角色,我們與ARM行動運算部門副總裁Laurence Bryant進行簡單訪談。

根據Laurence Bryant表示,目前採用ARM技術授權處理器已經在全球地區累積超過1000億組,相比2014年宣布累積達500億組技術授權處理器出貨表現,僅僅使用近3年左右的時間,同時預期在2020年的5G連網時代來臨之前,將會累積超過2000億組的全新里程碑。同時,Laurence Bryant認為雖然智慧型手機數量仍會明顯成長,但其中過半數量預期會以用於物聯網設備的處理器為主。

而從過去以來,ARM持續地因應市場需求推出新處理器架構設計,並且開放授權提供合作夥伴使用,但在近年開始有越來越多廠商投入自主架構研發,例如蘋果、華為、三星,乃至於小米都開始打造自有設計處理器產品,相比聯發科依然直接取用ARM授權設計做核心配置調整的作法,Laurence Bryant說明以ARM的立場仍平等看待此類發展,強調主要還是看終端產品實際需求與價格定位。

因此就ARM看法依然認為兩種發展模式並沒有絕對優劣,最主要還是實際使用需求而定,確實自主架構設計可以針對特定方向拉抬處理器運算效能,但藉由多核心架構分配依然有其多工處理運算優勢,這樣的發展同時也能帶動不同市場使用需求,並且帶來更多市場選擇,就ARM本身而言自然對這樣的發展樂見。

至於在GPU設計部分,ARM其實也採取多元開放設計,主要還是取決於於合作夥伴使用需求,例如聯發科在旗下不同產品個別採用ARM Mali GPU,或是採用Imagination Technologies所提供PowerVR GPU,藉此在效能、電力與價格間取得平衡。

5G連網時代將帶來更大發展機會

而對於5G連網時代即將來臨,同時此次MWC 2017展期也有不少關於5G連網應用議題,在未來處理器連接能力越來越重要的情況下,ARM本身扮演角色是否將有所調整,Laurence Bryant說明類似情況過去其實在3G時代進展到4G時代也曾發生,最主要還是因應連接能力的改變調整處理器運算、管理設計,藉此讓實際應用更具效率,而在接下來預期將有大量數據面臨即時傳輸、運算,甚至加入分析、識別等需求,藉此推動人工智慧、機器學習或虛擬實境影像串流等應用。

Laurence Bryant表示,確實過去處理器相對著重在運算效能、執行效率與耗電表現等細節,但隨著5G連網時代的裝置使用模式改變,預期處理器的設計思維也必須持續做調整,甚至就連從終端裝置、伺服器端、連網設備等應用也要能協同搭配,藉此實現5G連網之下的即時網路儲存、串流虛擬實境內容,或是處於常時運算的物聯網裝置連動服務,同時也能有更好的連接管理表現。

因此未來在處理器架構設計,預期ARM將不僅著重終端裝置的實際使用情境,更將針對具體連網應用有更好的運算表現,而Laurence Bryant也認為將使ARM能有更大的發展機會。

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