賣出網路事業後 「Yahoo」依然繼續留存

稍早拍板由Verizon以48.3億美元現金收購Yahoo網路事業之後,Yahoo品牌名稱將得以在併入AOL底下後維持獨立運作,同時既存用戶、服務內容與合作關係也都將維持現有模式,預期不受此次收購影響。而拆分銷售網路事業之後的Yahoo,則確定如去年底說明將更換名稱,並且以上市投資公司形式繼續運作。

2016AnnualShareholdersMeeting

在Verizon公布收購消息後,Yahoo也確認此次收購內容細節,其中可以確定Yahoo品牌名稱、既有數位內容、線上服務、使用者權益,以及包含與廣告商、開發者或市場夥伴合作關係都不會受影響,但未來Yahoo品牌名稱將依附在AOL底下獨立運作,同樣歸屬Verizon旗下。

而現有Yahoo在拆分網路事業後,未來將保留原本預計歸列Yahoo品牌底下的阿里巴巴股權,以及Yahoo日本股權,另外也將繼續持有未轉讓給Verizon的非核心專利等資產,同時也將去年底說明將更換公司名稱,並且以全新上市投資公司形式繼續運作。

至於先前原本有看法認為Yahoo執行長Marissa Mayer將從Yahoo離開,但從Marissa Mayer稍早透露說法來看,未來雖然將從Yahoo執行長職位卸任,但仍會持續留在Yahoo內部任職,暫時未有離開Yahoo的決定。

時代的改變

由楊致遠與David Filo於1994年創立的Yahoo,最早是為了讓網路使用者能像黃頁般快速、便利連結常用網頁服務,前身名稱為「傑瑞的網路指南 (Jerry’s Guide to the World Wide Web,其中Jerry為楊致遠的英文名字)」,其後才更名為「Yahoo」,並且藉由客製化軟體協助用戶找尋有用網站內容,其後更發展成眾人使用的入口網站規模,同時也因為Yahoo Search搶下不少名聲。

Yahoo在1995年3月1日正式成立為公司,並且於1996年4月12日首次公開募股,最後以每股13美元價格賣出260萬股,總共募集1億3380萬美元金額。而其後在註冊商標額外加上驚嘆號成為「Yahoo!」,其實是因為當時Yahoo名稱分別被EBSCO工業註冊為烤肉醬與刀具,同時也被人力船公司Old Town Canoe申請註冊。

如同當時越來越多入口網站興盛作法,Yahoo從1997年開始展開對外併購,藉由收購更多網路服務、內容強化本身用戶停留使用時間,同時也藉此推出包含Messenger、Groups等服務,並且以Yahoo Next發展各類創新應用服務。而在台灣發展部分,則是在2001年10月宣布併購台灣奇摩,並且以Yahoo奇摩持續拓展台灣市場,並且在2006年12月13日買下當時在台灣火紅的無名小站 (但在2013年8月由Yahoo宣布關閉部落格服務時,無名小站亦連帶被關閉)。

而在發展過程中,Yahoo曾在2000年6月與Google簽訂4年長約,藉由Google Search技術成為最大搜尋引擎,甚至原本層計畫買下當年的Google,但最後卻決定打造自有搜尋引擎系統,因此被市場認為是第一次錯失正確抉擇。而後續未決定收購發展階段的Facebook,則被認為是第二次錯誤決策。

甚至在2007年由創辦人楊致遠回籠擔任執行長時,Yahoo更婉拒微軟高達446億美元的收購提議,導致後續發展從此逐漸失去原本地位與光環,即便後續從Google挖角Marissa Mayer從事變法,並且提倡聚焦行動平台、原創內容與全新廣告服務,但後續收購Tumblr、Summly、Qwiki、Rockmelt與BrightRoll等服務,部分內容卻未能帶動應有成效,因此也讓股東對Yahoo高層領導能力產生更大質疑。

在內部反彈聲浪越來越大情況下,Yahoo終於在2015年年底確定拆分網路核心事業,在原本提議中主要將公司業務切分成全新公司,原本網路事業則維持以Yahoo名稱運作,甚至維持留存阿里巴巴持股等資產,但在後續與Verizon達成協議中,則確認阿里巴巴持股部分將由切割網路事業,並且準備更名的Yahoo持續持有,至於併入Verizon底下AOL的Yahoo仍將維持原本品牌名稱,並且得以獨立運作。

就目前發展來看,Yahoo品牌並不會因為此次收購而消失,但預期某種程度將與原本的Yahoo有所差異,因此與其說是一個時代的結束,倒不如說是一個時代的改變。

台灣Yahoo奇摩暫時未有明顯影響

至於就此次收購後,台灣Yahoo奇摩是否會受到影響,從現階段來看並不會有明顯不同,但稍早從Yahoo奇摩所取得回應中,僅表示暫時先以美國Yahoo總部聲明為主 (亦即將隨著Yahoo網路事業轉售給Verizon),並未有更具體說明。

不過,從原本組織結構移轉至Verizon、AOL之下,台灣Yahoo奇摩日後是否會有所變動依然很難說得準,畢竟以Verizon收購Yahoo網路事業目的在於擴大數位內容、使用人數與廣告版圖,未來也有可能因應Yahoo網路事業與AOL整併、整體發展方向調整Yahoo在美國境外經營項目,但至少目前還沒有計畫做此方面變動,因此Yahoo奇摩提供服務與營運現況都還不會有改變。

發表迴響