觀點/5G網路發展近在眼前,將以循序漸進形式改變市場

在此次於香港舉辦的4G/5G Summit 2018活動中,Qualcomm總裁Cristiano Amon再次闡述未來5G即將帶來改變與想像,同時也在現場是否藉由幾乎等同現行手機產品外型設計的5G連網手機原型進行現場影片串流播放,強調目前Qualcomm已經在5G技術應用實現清晰通話、連網傳輸,並且可讓終端設備以貼近現有產品設計形式使用,接下來將預期從2019年開始會有更多5G網路技術應用產生發展,另外也將使更多市場發展帶來更大成長機會。

從今年9月宣布與Ericsson完成以行動尺寸裝置完成符合3GPP規範的5G NR毫米波OTA通話,Qualcomm再次宣布在6GHz以下網路頻段也同樣與Ericsson完成符合3GPP規範的OTA通話操作,同時在此次4G/5G Summit 2018活動中,更實際展示在上方狀態列顯示5G網路訊號連接圖示,同時幾乎等同現行手機外觀設計的5G連網手機原型進行現場影片串流播放。

提供完整的5G網路解決方案

在這樣的展示中,分別凸顯Qualcomm已經能分別在毫米波 (mmWave)、6GHz以下頻段網路進行OTA通話,藉由數位傳訊方式提供十分清晰的通話品質,同時也能達成流暢的網路傳輸運作,並且是在貼近現有手機產品大小的裝置上完成這些操作,意味Qualcomm除了在服務端與Ericsson在內業者合作5G網路傳輸技術,更能讓一般使用者從4G網路無縫銜接未來5G網路使用體驗。

雖然現階段Qualcomm仍未完成將5G連網晶片功能直接整合在旗下處理器運算平台設計,但其實現行提出的5G手機參考設計已經十分貼近5.5吋至6吋左右機種,與目前市售手機體驗其實已經沒有太大差異,不像先前提出的參考設計仍以龐大身形呈現,在此次展示的5G手機參考設計幾乎能以單手持握操作,並且放進隨身衣物口袋。

在目前於5G網路發展扮演重要關鍵的毫米波 (mmWave)與6GHz以下頻段網路實現通話,並且完成流暢的高速網路傳輸,同時藉由更小天線與網路數據晶片設計,讓5G手機原型設計可以跟一般市售手機尺寸相近,Qualcomm表示已經可以能讓一般蕭欸大眾無縫銜接5G網路應用

Qualcomm總裁Cristiano Amon右手所持即為5G手機參考設計原型,左為其個人使用4G手機,可以發現兩者尺寸差異不大

除了Qualcomm,目前包含聯發科、三星、華為、Intel等廠商也積極佈署5G網路應用發展,其中三星、華為更與Qualcomm維持既競爭又合作的市場關係,但Qualcomm強調目前已經實現5G網路中關鍵的毫米波與6GHz以下頻段網路通話,同時也說明本身從過去以來在2G、3G與4G網路時代累積建立通訊傳輸技術經驗,甚至目前更可提供完整終端到服務端的應用解決方案,預期將與更多合作夥伴一同推動5G網路應用成長。

加速既有發展、催化創新成長

就Qualcomm看法認為,5G網路特性除了包含傳輸效率快,傳輸頻寬更大,同時還包含可彈性佈署網路連接資源、可程化等特性,但其中也面臨如何整合既有頻譜、新頻譜,以及既有4G LTE以前技術與Wi-Fi等連接資源等,藉此對應更龐大的連網應用需求。

如同過往3G進展到4G LTE發展,市場也並非立即將3G網路技術淘汰,而是作為4G LTE網路技術的輔助,Ericsson的看法同樣認為進入5G網路時代發展後,既有4G LTE網路技術依然會成為5G網路應用基礎架構,甚至在5G網路基地台建置尚未普及之前,藉由載波聚合等方式讓現有4G LTE能發揮等同5G連網速度的作法將成為目前市場主流,並且以循序漸進方式過渡至全面5G網路發展,並非立即在市場產生巨大改變。

5G網路特性不僅侷限在高速傳輸、更大頻寬,更包含可以軟體定義、可程化,以及多頻整合等應用,讓網路連接資源能更彈性佈署使用

在4G網路時代便扮演重要角色的小型蜂窩式基地台,在5G連網應用更顯得重要,將用於填補網路覆蓋不足,或是作為連接輔助用途

而因應5G連網應用更趨多元,用於填補網路覆蓋死角的小型蜂窩式基地台設計也顯得重要,尤其在上網密集度更高的城市、自動化應用地點,讓5G網路連結免於停頓、中斷,甚至可以串接更多連網裝置,讓裝置與裝置能直接溝通,而非停留在人與裝置互動階段。

在5G網路普及之下,Qualcomm預期將能推動更多常時連網裝置發展,並且加速車聯網、智慧工業、智慧城市、無人商店,甚至更多自動化應用成長,例如在此次4G/5G Summit 2018活動裡,更邀請微軟、吉利汽車、Honeywell與亞馬遜等合作夥伴分享5G網路技術將帶來什麼樣的改變,同時闡明5G網路提供等同「無線光纖」般的使用體驗,破除傳統高速網路必須配合有線連接的限制。

至於對於一般消費大眾而言,最大不同應該就是貼近自己的手機使用模式將逐漸改變,例如藉由環境感知、深度學習與人工智慧技術等,讓手機能更了解使用者當下需求,並且更快協助完成特定操作,而內容使用模式也預期將從過往存放在裝置端,逐漸習慣以同步方式保存在雲端,透過5G連網高速傳輸提供等同裝置端存取感受,進而讓手機可以只是內容存取媒介。

甚至,在所有資料都能以5G網路即時傳輸使用情況下,預期將能驅動手機設計形式再次改變,未來或許僅需透過眼鏡類裝置,搭配網路串流、即時傳輸方式即可輕易存取各類內容,同時不受單一裝置限制,使用者僅需透過網路登入即可隨時透過任何裝置、在任何時間地點取用個人內容,一如NEXTVR詮釋未來在虛擬視覺內容的使用模式,將可整合通話、網路傳輸讓使用者以簡單的眼鏡設備即可體驗虛實整合的互動體驗。

5G網路發展將促使現有手機使用體驗模式改變

5G網路發展機會,關鍵取決各地區政府與業者看法

不過,過去看法認為從零開始建造的5G網路技術發展,似乎能使不少競爭從相同起跑點出發,同時將為許多市場成長帶來全新機會,但從目前即將在市場普及應用的5G網路首波發展,仍先以美國、歐洲、澳洲、中國、韓國、日本等原本4G LTE網路服務就有高度應用地區為主,對於其他發展中國家、東南亞市場是否會造成更大成長差距,導致市場競爭仍有失衡情況。

Qualcomm資深副總裁暨亞太與印度區總裁Jim Cathey的看法則認為,最主要還是看各地區政府,以及在地業者如何看待5G網路發展。

5G網路技術預計在2019年陸續在全球各地推行普及

事實上,5G網路技術成長所能帶動發展機會相當龐大,因此像印度政府目前就相當看重未來5G網路應用,加上當地使用網路需求持續增長,使得印度在地電信業者也期望藉由5G網路發展滿足更多使用需求,同時5G網路應用也能加速既有內容產業、物聯網、車聯網、智慧城市、智慧製造等領域成長,進而驅動更多創新發展,Jim Cathey認為5G網路技術確實能為不同市場帶來各類發展催化效果。

因此,Jim Cathey也認為投入5G網路應用,同樣將能為台灣帶來更大成長機會,但關鍵還是取決政府、在地業者是否願意加入此波發展趨勢。

5G網路將在各個領域帶來改變

在工業自動化的應用改變

在物聯網、車聯網、智慧城市等應用改變

在零售業務帶來更大不同應用

 

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