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ARM免預付授權計畫希望挖掘更多物聯網應用設計創新

針對近期宣布擴展免預付授權費用計畫DesignStart,ARM在稍早說明裡除表明希望推動讓物聯網裝置加速成長至1兆數量規模之外,更希望藉此協助更多新創團隊加入物聯網應用發展,進而針對不同聯網應用需求打造各類系統單晶片。

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就DesignStart計畫訴求來看,ARM主要是降低進入門檻,以及用更無風險擔憂形式投入研發,相比過去在實際投入研發之前必須提撥購買技術授權成本的情況,在此計畫授權模式採取產品研發成功且進入市場銷售才進行收費的模式,將有助於資金相對不具彈性的新創團隊採用ARM Cortex-M0或Cortex-M3打造物聯網應用產品。

不過,ARM也強調DesignStart計畫並非用於縮短研發能力差異,而是讓各個開發團隊能有相同出發點,至於實際研發成果、發展模式仍因各個團隊技術及設計能力而異,因此即便大型企業有充足資金投入研發,但在技術、設計能力不足情況下,發展結果甚至可能不如小型新創團隊。

以ARM預期來看,全球最快在2035年將累積超過1兆台聯網設備,而此次擴展DesignStart計畫最主要便是為了加速1兆台聯網設備市場規模成形,藉此讓物聯網市場經濟大幅成長,進而帶動更多創新生活應用,甚至可因應5G連網應用服務創造不同市場生態。

Design Start計畫最早在2010年便開始推行,從一開始開放免預付授權使用模式,陸續進展到加入經常被使用的Cortex-M0、Cortex-M3架構設計,ARM希望透過降低開發流程所面臨成本風險,藉此推動超低功耗客製化處理器開發、設計熱潮,並且讓更多創客、物聯網應用、嵌入式裝置加入ARM架構處理器經濟體系,分別透過針對一般開發者提供的DesignStart Eval,以及針對商用規模提供的DesignStart Pro方案讓更開發團隊加入物聯網應用設備、晶片研發。

除了提供硬體架構設計,Design Start計畫資源還包含相關應用軟體、線上社群等互動資源,藉此協助更多物聯網應用設計加快推行。

相比傳統物聯網應用會藉由現成模組設計拼湊,使得裝置設計體積往往顯得厚重,藉由客製化系統單晶片形式設計之下,除了可讓整體尺寸大小縮減,更可讓電力功耗大幅降低,甚至能以更小電量維持更久運作時間,而針對不同使用需求更可對應最佳化運算效率,因此也讓ARM看好Design Start計畫所能帶動市場發展效益。

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楊又肇 (Mash Yang)
mashdigi.com網站創辦人兼主筆,同時也是科技新聞業流浪漢。

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