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Google新聞實驗室 協助報導更貼近真實

此次在東京舉辦的Google亞太地區活動期間,我們與Google新聞實驗室 (News Lab)媒體推廣經理Nicholas Whitaker做了簡單訪談,進一步了解Google此項計畫服務如何協助媒體從業人員建立容易讓讀者「觀看」的新聞內容,以及此項服務背後所代表涵意。

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Google新聞實驗室計畫是在今年6月下旬正式推出,主要目的希望藉由Google Search、Google Maps、YouTube等Google線上服務資源,協助現代記者或網路公民能更快運用資源製作符合各類數位化載具觀看的新聞內容。除此之外,更重要的是在於協助新聞報導能更貼近事實真相,而不會受到網路傳聞誤導。

[youtube https://www.youtube.com/watch?v=WcjU3b4rDNk&w=800&h=450]

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Google新聞實驗室媒體推廣經理Nicholas Whitaker

藉由各類工具讓新聞內容更易理解

根據Nicholas Whitaker表示,由於數位化發展腳步越來越快,過往傳統媒體呈現方式已經越來越無法直接用在手機、平板,甚至未來蓬勃發展的智慧穿戴裝置貨物聯網設備等數位化載具,例如雖然在文字仍具有相當影響效果情況下,圖像、影音類內容卻能比文字更快在短時間內傳達眾多訊息,造成更大的擴散力道,因此認為維持既有媒體深度仍是必要工作,但善用數位化工具在現有媒體發展卻扮演更重要角色。

例如,過往報導尼泊爾大地震等新聞內容時,多半會搭配文字敘述與簡要圖像作為呈現,後續部分情況下也可能加入更具動態的影音內容,讓讀者能彷彿置身現場一般。但在現階段透過網路平台呈現的新聞內容,其實還可以進一步透過Google Maps API資源,讓內容製作團隊可配合現場記者拍攝全景影像與Google Maps街景歷史內容製作可左右連動比對的「地震前、地震後街景差異」,甚至使用者亦可透過Google提供資源製作街景歷史變化的縮時影片回顧,或是透過虛擬實境、360度還景影像讓讀者以更沉浸方式進入新聞內容。

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而針對現地採訪情況,許多採訪人員可能無法有太多時間進行製作,或是時間等資源均有限情況,Nicholas Whitaker則認為此部份還是會回歸到工作人員本身想法,以及是否能充分利用手邊工具採集新聞素材,例如每款智慧型手機多半都已經配置解析度不錯的相機,同時也能透過簡單操作完成剪輯一組短片,或是製作全景影像內容,甚至能直接透過YouTube平台進行直播,或是在Google Maps將新聞發生地點做位置標示,幾乎可以做到過去必須仰賴專業等級器材才能完成事項。

因此,從Google建立新聞實驗室服務平台的立場,主要還是希望透過提供更方便的新聞製作資源,藉此讓從業人員能有更多時間構思如何呈現新聞最真實面貌,而非僅能侷限在取材器材不足,或是無法在數位化平台上以最合適形式呈現新聞本身。例如近期《紐約時報》已經開始嘗試導入虛擬實境與360度環景影片等素材,藉此讓讀者能在文字以外有更為不同感受。

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在全新數位化新聞時代,從業人員也應該學習透過手邊方便的工具蒐集各類新聞素材

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《紐約時報》已經開始大量導入虛擬實境或360度環景影片,讓讀者能更進一步置身新聞現場

新聞的本質仍是從業人員重要課題

但針對目前有太多消息主要源自網路,甚至許多新聞人員必須透過網路抽絲剝繭挖掘事情真相等情況,Nicholas Whitaker也表示確實「新聞」本身已經從傳統僅發生在真實世界的認知擴及到網路虛擬世界,也因此真實新聞資料與虛假網路消息如何釐清,自然也成為現階段的新聞從業人員重要課題。例如英國BBC新聞目前已經成立網路素材中心,同時也著重強化對於網路內容真偽進行嚴謹查證,藉此作為全新報導內容使用。

從Google的立場,新聞實驗室服務中並非僅只是提供實用工具等協助資源,其中更包含基於Google Search使用數據所累積的搜尋趨勢,讓新聞從業人員更容易掌握目前眾人關注議題風向,藉此構思更完整的新聞報導方向與陳述形式,同時亦可善用Google Search等服務釐清新聞事件的來龍去脈與真相,或是否僅為訛聞或誤傳。

回到新聞報導本質,Nicholas Whitaker認為Google所能提供的還是服務平台,以及方便應用於新聞內容製作的工具,但報導內容本身還是要由新聞從業人員本身精製完成,而非僅只是藉由機制快速生成各類懶人包內容,Google所能提供服務僅在於協助新聞本質的「真相」能更以明確、簡要方式呈現。

楊又肇 (Mash Yang)
mashdigi.com網站創辦人兼主筆,同時也是科技新聞業流浪漢。

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