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紐時記者Tripp Mickle新書再次描述蘋果成為市值破兆公司,卻越來越不重視設計
而是以商業利益為導向

依照紐約時報記者Tripp Mickle撰寫新書《After Steve: How Apple Became a Trillion-Dollar Company and Lost Its Soul》 (史蒂夫之後:蘋果如何成為市值破兆,但失去其靈魂的公司)描述,再次指稱Tim Cook開始擔任蘋果執行長之後,蘋果成為以商業利益為最高原則,同時不再像Steve Jobs在位時更重視產品設計,最終導致首席設計長Jony Ive (Jonathan Ive)決定離開蘋果,成立自有設計公司「LoveFrom Jony」

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再指Jony Ive將離開蘋果,與公司不重視設計理念有關

實際上,早在2019年證實Jony Ive將離開蘋果時,包含華爾街日報與彭博新聞報導均先後指出,整體因素與蘋果後續不重視產品設計價值,同時研發團隊與設計團隊之間溝通也有問題有關,導致Jony Ive決定離開。不過,蘋果執行長Tim Cook後續罕見以回覆信件反駁,強調報導內容與事實不符,並且認為報導內容撰寫者並不了解蘋果設計工作如何運作。

但在Tripp Mickle撰寫新書中,則是重申相同論述,指稱Tim Cook更重視產品帶來的商業利益,遠高於在產品上的設計語言與細微設計理念,甚至擔心Jony Ive一旦離開蘋果,將會大幅影響公司股價,因此在2015年將Jony Ive升任為公司首席設計長,但實際上相對減少Jony Ive負責後續產品設計職責,除了在2015年正式進入市場的Apple Watch,以及後來蘋果啟用的新總部Apple Park出自Jony Ive設計,其他產品幾乎是由Jony Ive管轄設計團隊操刀。

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Tim Cook更重視商業利益發展原則

由於相比Steve Jobs仍擔任蘋果執行長時,幾乎高度頻繁地確認產品設計情況,但在Steve Jobs於2011年過世,蘋果執行長轉由Tim Cook接手之後,產品設計開始轉向以市場銷售表現為導向,因此原本一年僅維持推出一款手機的作法,開始從iPhone 5s推出當年,額外增加一款首次嘗試低價市場定位的iPhone 5c,甚至從iPhone 5開始打破原本Steve Jobs堅持3.5吋是最符合單手使用的設計原則,更從iPhone 6開始加入大尺寸螢幕機種,以利吸引中國等偏好大尺寸螢幕的市場需求。

而從iPhone 6s系列開始,市場也開始質疑蘋果產品設計開始失去原本的美感堅持,不少設計其實都是為了符合產品功能,例如iPhone 6s被人詬病的天線填補層造型,甚至Mac系列機種也維持多年持續沿用相近設計,而去年推出的新款MacBook Pro造型也出現兩極化反應,未能再次出現1998年採透明果凍造型外殼設計的iMac所帶動風潮。

Steve Jobs之後,蘋果未再推出令人驚艷產品

另一方面,Tripp Mickle也指出在Steve Jobs打造改變智慧型手機的iPhone之後,蘋果幾乎就沒有再推出令人驚艷的產品,即便最初定調以精品打造的Apple Watch,目前也成為追蹤個人身體健康狀態,並且能作為緊急呼救使用產品,但與市場同性質產品比較,卻沒有太大差異,甚至不像iPhone從硬體、軟體,甚至市場商業模式均產生顯著顛覆效果,因此也讓許多市場分析認為蘋果雖然成為市值獲利超過1兆美元規模,卻逐漸失去其原本創新特色。

即便Steve Jobs在臨終前,向Tim Cook與Jony Ive強調未來任何決策都不要去想「Steve會怎麼想」,而是依照自己的決定帶領蘋果繼續發展,但顯然Tim Cook希望將蘋果塑造成「更賺錢的公司」的決定,與Jony Ive更重視產品設計的理念完全不同,同時也凸顯當時蘋果內部在商業模式與設計理想上的衝突。

退休代表作品,將成為市場關注Tim Cook重點

在Tim Cook即將在未來幾年內自蘋果退休,市場也開始關注這位將蘋果變成市值破兆美元的執行長,在接下來的任職時間內是否會推出改變市場的全新產品,一如Steve Jobs推出改變整個手機市場生態的iPhone,至今依然成為許多手機產品競爭標竿,或是作為市場比較對象。

以目前市場猜測方向,其中一個是傳聞許久的車輛產品「Apple Car」,另一個則是虛擬視覺頭戴裝置「Apple Glass」 (編按:兩者均為暫稱),但前者顯然需要更多時間才能順利推出,後者雖然有機會在2023年之後推出,但初期似乎仍難以改變市場應用型態。

至於在離開蘋果之後,Jony Ive創立的「LoveFrom Jony」依然維持與蘋果合作,但可想像日後反應在設計成果表現必然會有落差,但即便少了設計加持,在Tim Cook的帶領之下,蘋果依然會成為諸多業者競爭對象,只是更多市場看法擔心,這樣的蘋果成功法則還能維持多久?

楊又肇 (Mash Yang)
mashdigi.com網站創辦人兼主筆,同時也是科技新聞業流浪漢。

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