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Loon攜手加拿大衛星通訊商佈建綿密低地軌衛星網路

成為正式獨立運作公司的Google連網氣球業務Loon,在日前宣布成立專責顧問委員會,並且開始對外招募更多合作機會之後,稍早宣布與加拿大衛星通訊商Telesat簽訂合約,未來將透過總計292組衛星構成低地軌通訊網路,藉此佈署更多網路連接資源。

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不過,實際上此項合作計畫與Loon本身發展連網氣球業務並沒有太大實際關連,主要是Telesat看上Loon旗下可客製化的網路連接軟體技術,希望藉此在多組衛星之間確保彼此連接訊號不中斷,因此基本上算是Loon將旗下軟體技術授權給Telesat使用。

而與Telesat合作發射292組衛星的公司,則是亞馬遜執行長Jeff Bezos於2000年創辦的Blue Origin (藍色起源),預計透過旗下以第一位進入地球軌道的美國太空人John Glenn為名,用於承載重物發射的火箭載具New Glenn執行送上低地球軌道任務。

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藉由Loon旗下軟體技術,預計可讓Telesat旗下配合低地球軌道運行的眾多衛星構成龐大綿密網路訊號,讓覆蓋範圍內的飛機、跨國轉播等使用需求可以藉由衛星訊號進行傳遞。

至於Telesat預計會在2022年底以前啟用此項衛星網路服務,其中預計配合Blue Origin火箭載具可升空發射使用時程,亞馬遜表示最快將可在2021年實現。

對於Loon而言,雖然此次合作並非以拓展旗下網路業務為主,但將可藉由與Telesat獲取額外技術授權收入,對於目前必須盈虧自負的運作情況,自然會帶來不少好處,同時依照Loon之前表明說法,認為要實現佈建可覆蓋全球範圍的網路資源,並非僅由一家公司就能完成,免不了還是必須透過多家公司攜手合作才能達成此項目標,因此這次與Telesat攜手合作,其實也能算是讓Loon發展目標往前跨了一大步。

楊又肇 (Mash Yang)
楊又肇 (Mash),大學主修電機、輔修資管,畢業後只幫人修過電腦,卻沒有當過一天工程師,誤打誤撞進入聯合新聞網擔任科技頻道主編多年,報導領域廣泛,從晶片到手機、筆電,或從AI到新創產業軟硬兼吃。目前仍是科技新聞業流浪漢身分,除mashdigi.com網站創辦人兼主筆之外,同時也為UDN.com、癮科技、Inside、數位時代、ePrice、Stuff等媒體供稿或撰寫特稿內容,喜歡研究別人不懂的黑科技、把玩各種3C產品,是果粉也是G粉。

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